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Ocho mujeres y 16 hombres conforman la delegación de 24 atletas que representarán a Venezuela en las disciplinas de atletismo, tenis de mesa, natación, judo, potencia y ciclismo durante los XV Juegos Paralímpicos (JJPP), Río 2016, a realizarse del 7 al 18 de septiembre en Brasil.

Desde su debut en JJPP —en la séptima edición, Nueva York 1984—, Venezuela acumula 11 medallas: una de oro, dos de plata y ocho de bronce.

El venezolano con más medallas es estas citas es Ricardo Santana, con cinco, dos de plata y tres de bronce; mientras que la única dorada la ganó la judoca Naomi Soazo (63 kg) en Beijing 2008.

La primera presea para el país la logró Yolmer Urdaneta, bronce en el lanzamiento de disco en Barcelona 1992.

En Sidney 2000 Ricardo Santana obtuvo su primera medalla al ganar bronce en los 200 metros planos. Cuatro años después, en Atenas 2004, se adjudicó tres preseas: plata en los 100 metros planos; y bronce en 200 metros planos y en el relevo 4×100 metros planos, equipo que integró junto a Aníbal Bello, Oduver Daza y José Villarreal.

Santana y Daza repitieron en el relevo 4×100 en Beijing 2008, acompañados esta vez por Yoldani Silva  y Fernando Ferrer, y ganaron la medalla de plata. En esa edición, el país obtuvo además dos broncíneas por intermedio de Samuel Colmenares en los 400 metros planos y del judoca Reinaldo Carvallo.

En Londres 2012 Venezuela ganó dos de bronce, gracias al judoca Marcos Falcón (-66 kg) y a Omar Monterola, en los 200 metros planos.

Al igual que ocurrió con los Juegos Olímpicos de Río —para los que el atletismo rompió récord clasificación con 15 deportistas—, los 13 atletas de pista y campo son la mayor delegación de Venezuela para los Juegos Paralímpicos en Brasil. El segundo deporte con más representantes es el judo, con cuatro,  incluyendo a la campeona paralímpica Naomi Soazo.

Asistencia récord

Río 2016 es la cita Paralímpica con mayor participación de atletas. Los 4.350 deportistas procedentes de 176 países dejan atrás la marca de Londres 2012, cuando compitieron 4.200 atletas de 164 países.

Las competencias se llevarán a cabo en 21 sedes, repartidas en cuatro zonas: Barra (11), Deodoro (4), Copacabana (4) y Maracaná (2).

Los deportes que integran el programa de Río son atletismo, baloncesto en silla de ruedas, bochas, ciclismo, esgrima en silla de ruedas, fútbol-5, fútbol-7, goalball, judo, halterofilia, hípica, natación, remo, tenis de mesa, tenis en silla de ruedas, tiro con arco, tiro olímpico, rugby en silla de ruedas, vela y voleibol sentado, piragüismo y triatlón. Estos dos últimos harán su debut en JJPP.

La primera edición de los Juegos Paralímpicos fue en Roma 1960. Aunque en Inglaterra en 1948, el cirujano alemán Ludwig Guttmann organizó un evento deportivo con ex combatientes de la II Guerra Mundial que estaban en sillas de ruedas y ese se considera el origen de los juegos para personas con discapacidad.

En Roma 1960, el cirujano italiano Antonio Maglio propuso que los IX Juegos Internacionales de Discapacitados en la capital italiana coincidieran con los XVII Juegos Olímpicos. Y en 1984 el Comité Olímpico Internacional aprobó cambiar el nombre de Olimpiadas para Minusválidos por el de Juegos Paralímpicos.

Con información de www.avn.info.ve

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