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AP

El agujero en la capa de ozono sobre la Antártida
finalmente ha comenzado a cerrarse
,
reveló este jueves un nuevo estudio.

En un triunfo de la
cooperación internacional frente a un problema ambiental provocado por el
hombre, una investigación conjunta de
Estados Unidos y Gran Bretaña muestra que el agujero en esa capa que aparece
entre septiembre y octubre se está haciendo más pequeño
y se forma más
adelante en el año.

El estudio
publicado en la revista Science también revela otros indicios de que la capa de ozono está mejorando luego de
ser consumida por sustancias químicas en aerosoles y en refrigerantes
. El
ozono es una combinación de tres átomos de oxígeno, que en la parte superior de
la atmósfera protegen a la Tierra de los rayos ultravioleta del sol.

Desde el año 2000, el agujero se ha reducido en 4,5
millones de kilómetros cuadrados

(1,7 millones de millas cuadradas) en el crucial mes de septiembre, un declive
de cerca de una quinta parte de su tamaño, reveló el estudio. La diferencia es
casi seis veces más grande que el estado de Texas. También le toma unos 10 días
más alcanzar su mayor tamaño, indicó la investigación.

El agujero no se cerrará por completo sino hasta
mediados de siglo
, pero la recuperación ocurre antes
de lo que los científicos anticipaban, señaló la autora principal del estudio,
Susan Solomon del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT).

“No es solo
que el paciente esté en remisión”, comentó Solomon. “En realidad está mejorando. El paciente se
enfermó de gravedad en la década de 1980, cuando bombeábamos todo ese cloro

a la atmósfera.

Creo que es una tremenda causa de esperanza
para arreglar otros problemas ambientales, tales como el cambio climático
provocado por el hombre, comentó Solomon, quien encabezó dos expediciones
estadounidenses a la Antártida para medir la capa de ozono en la década de 1980
y también ha sido líder en el estudio del calentamiento global.

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