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La selección alemana, campeona del mundo hace dos años, se enfrenta el domingo en Lille (16h00 GMT) a Eslovaquia en los octavos de final de la Eurocopa-2016, con el objetivo no sólo de vencer, sino también de convencer, tras las dudas generadas por la imagen brindada durante la primera fase.

Con 7 puntos, la Mannschaft ganó su grupo y su clasificación nunca estuvo en peligro, pero la falta de brillo, la poca contundencia y los problemas en ataque han generado debates en torno al equipo de Joachim Löw, que parece haber perdido la frescura que le caracterizó en el Mundial de Brasil.

Tras ganar 2-0 a Ucrania, los alemanes se estrellaron una y otra vez ante la muralla polaca (0-0) y luego sólo pudieron ganar 1-0 a Irlanda del Norte.

Ahora el adversario es Eslovaquia, un equipo con un perfil similar al de los rivales de la primera fase, con una defensa fuerte, jugadores muy físicos y hombres arriba capaces de hacer daño al contragolpe, especialmente Marek Hamsik.

“Todo el mundo conoce sus remates. Ha marcado muy lindos goles con el Nápoles. Se puede constatar mirando en YouTube los vídeos de sus goles”, declaró el viernes el arquero Manuel Neuer, que se mantiene imbatido en lo que va de torneo.

La principal duda del equipo alemán será el estado físico de uno de los hombres importantes de la defensa, Jerome Boateng, que acabó con problemas en un gemelo ante los norirlandeses, hasta el punto de tener que ser sustituido en la segunda parte, pero su evolución ha sido positiva en los últimos días y todo apunta a que estará en el once contra los eslovacos.

En caso de superar a Eslovaquia, Alemania tendrá unos cuartos de final exigentes, seguro, ya que se enfrentaría en Burdeos al ganador del choque estrella de los octavos, el Italia-España, que se disputa el lunes en el Stade de France.

Pero para ello antes tiene que cumplir los pronósticos ante Eslovaquia, debutante como país independiente en esta competición y que espera seguir con su fama de equipo que se crece ante los grandes.

– Amistoso reciente –

En esta Eurocopa, Eslovaquia empezó muy mal, con una derrota 1-0 ante Polonia, pero resurgió después con un triunfo 2-1 ante Rusia y un meritorio empate 0-0 ante Inglaterra, que se desesperó ante la solidez defensiva del equipo centroeuropeo en su duelo del lunes en Saint-Etienne.

Los ingleses se quedaron sin liderato por ese empate, mientras que Eslovaquia pudo acceder como uno de los mejores terceros.

Pero si hay un precedente que está muy fresco en la memoria de todos es la victoria de Eslovaquia sobre la propia Alemania en un partido amistoso a finales del pasado mes, ya en la preparación para esta Eurocopa. Fue por 3-1 en Augsburgo, con goles de Marek Hamsik, Michal Duris y Juraj Kucka, que sirvieron para remontar la ventaja previa de los germanos, que se habían adelantado por un penal transformado por Mario Gomez, el hombre que logró el único gol ante Irlanda del Norte en el anterior encuentro.

En las eliminatorias de la Eurocopa, Eslovaquia llegó a ganar 2-1 a España al principio y comandó su grupo durante meses, obligando a la Roja a esforzarse al máximo para poder acabar primera.

La Eurocopa es el segundo gran torneo al que acude Eslovaquia, que en el Mundial de Sudáfrica-2010 llegó a ganar y eliminar a Italia (3-2) en la primera fase, antes de caer en octavos contra Holanda (2-1).

En los años en los que formaba parte de Checoslovaquia sí tuvo éxitos importantes, incluido el título en la Eurocopa de 1976, superando precisamente a Alemania Federal en la final de Belgrado (5-3 en penales tras 2-2).

– Alineaciones probables:

Alemania: Neuer – Kimmich, Boateng, Hummels, Hector – Kroos, Khedira, Müller – Özil, Gomez, Götze. DT: Joachim Löw

Eslovaquia: Kozacvik – Pekarik, Skrtel, Durica, Hubocan – Kucka, Pecovsky, Mak, Hamsik, Weiss – Duda. DT: Jan Kozak

Árbitro: Szymon Marciniak (POL)

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