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AFP

Un Lionel Messi mágico condujo el
martes a Argentina a la final de la Copa América Centenario con una goleada 4-0
ante el anfitrión Estados Unidos, ante un estadio repleto que lo vio
convertirse en goleador histórico de su selección.

Ezequiel Lavezzi abrió el
marcador a los 3 minutos tras genial pase del crack del Barcelona, que aumentó
a los 32 con un precioso tiro libre, mientras Gonzalo Higuaín marcó un doblete
a los 50 y 86 en la semifinal en el NRG Stadium de Houston (sur).

Con su demoledora victoria ante
una multitud de 70.858 espectadores, Argentina alcanza su tercera final
consecutiva en tres años y buscará revancha de las derrotas en el Mundial
Brasil-2014 y la Copa América Chile-2015.

La cita, en la que la albiceleste
intentará además romper una sequía de 23 años sin títulos internacionales, será
el próximo domingo en Nueva York ante el ganador de Colombia y Chile, que se
enfrentan el miércoles.

Un Messi encendido cumplió con la
inmensa expectativa que había antes del partido y se llevó como regalo un nuevo
récord al superar a Gabriel Batistuta como máximo artillero histórico de la
selección de Argentina con 55 tantos.

Primero, a los tres minutos,
colocó un pase milimétrico a espaldas de la defensa estadounidense para que
Lavezzi -quien luego se retiró lesionado- definiese de cabeza solo ante Brad
Guzan.

Luego, pasada la media hora,
marcó un poema de tiro libre al ángulo que cubría el portero, desatando una
tremenda ovación de propios y extraños.

Para cerrar la noche, sirvió en
bandeja al ‘Pipita’ Higuaín su segundo gol personal tras una internada en el
área rival que desarmó a la defensa.

La ‘Pulga’ lleva cinco goles en
lo que va del torneo y su selección 18 en sus cinco encuentros, todos ganados
(Chile 2-1, Panamá 5-0, Bolivia 3-0 en primera fase, y Venezuela 4-1 en
cuartos).

DOMINIO ALBICELESTE

El técnico argentino Gerardo
Martino fue a lo seguro y eligió al experimentado Lavezzi en lugar de Erik
Lamela para reemplazar al suspendido Nicolás Gaitán, que sumó su segunda
amarilla del torneo ante Venezuela.

Debido a sanciones, el entrenador
local, el alemán Jürgen Klinsmann, tuvo que meter mucha mano en su once, con
los ingresos de los volantes Kyle Beckerman y Graham Zusi, y el delantero Chris
Wondolowski, además del regreso del lateral derecho DeAndré Yedlin.

A pesar de estas modificaciones
que alteraron su estructura habitual, Estados Unidos, en su segunda semifinal
en una Copa América luego de Uruguay-1995, intentó hacer frente a una selección
más fuerte y que cuenta con el mejor jugador del mundo.

Pero no hubo equivalencias.
Además del gol y la asistencia Messi tuvo otras dos ocasiones en el primer
tiempo, y también Higuaín pudo haber marcado.

Si quedaba alguna duda en el
marcador, el delantero del Nápoles de Italia las disipó apenas comenzado el
complemento al definir en dos tiempos un centro de Lavezzi.

La noche no fue perfecta para
Argentina por la lesión en el brazo izquierdo del ‘Pocho’, que cayó
espectacularmente de espaldas detrás de los carteles publicitarios al tratar de
controlar con el pecho un pase alto.

Klinsmann buscó soluciones en el
banco para marcar al menos el gol de la honra, pero en cambio se encontró con
un cuarto gol argentino ejecutado por Higuaín y creado por Messi.

Para la anécdota, quedó la escena
de un espectador saltando al campo de juego para abrazar a una ‘Pulga’
sorprendida al comenzar el segundo tiempo. El individuo fue detenido cuando se
alejaba del crack.

FICHA TÉCNICA

Alineaciones:

Argentina: Sergio Romero –
Gabriel Mercado, Nicolás Otamendi, Ramiro Funes Mori y Marcos Rojo (Víctor
Cuesta, 83) – Augusto Fernández (Lucas Biglia, 59), Javier Mascherano y Ever
Banega – Lionel Messi, Gonzalo Higuaín y Ezequiel Lavezzi (Erik Lamela, 67).
DT: Gerardo Martino

Estados Unidos: Brad Guzan –
DeAndré Yedlin, Geoff Cameron, John Brooks, Fabian Johnson – Michael Bradley,
Kyle Beckerman (Steven Birnbaum, 60), Graham Zusi – Chris Wondolowski
(Christian Pulisic, 46), Clint Dempsey (Darlington Nagbe, 78) y Gyasi Zardes.
DT: Jürgen Klinsmann. 

Estados Unidos – Argentina 0 – 4 (0-2)

Estadio: NRG (Houston, Texas)

Asistencia: 70.858 espectadores

Arbitro: Enrique Cáceres. Líneas: Edaurdo Cardozo y
Milcíades Saldívar (terna paraguaya)

Goles:

Argentina: Ezequiel Lavezzi (3), Lionel Messi (32), Gonzalo
Higuaín (50, 86)

Amonestados:

Estados Unidos: Chris Wondolowski (30)

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