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AFP 

Un equipo de astrónomos logró observar por primera vez cómo
un agujero negro súper masivo se alimentaba de un cúmulo de nubes de gas
intergaláctico, un fabuloso fenómeno climático cósmico avistado gracias al telescopio
ALMA, ubicado en el norte de Chile.

Los astrónomos captaron el enorme agujero negro, ubicado en
el centro de una gigantesca galaxia a mil millones de años luz de la Tierra, en
momentos en que se tragaba un “diluvio intergaláctico” que se constituye
en la prueba de un nuevo hábito alimenticio de estos hoyos negros.

Hasta ahora, los especialistas creían que los agujeros
negros súper masivos se alimentaban de gas ionizado procedente del halo de la
galaxia, en un proceso conocido por los especialistas como ‘acreción’.

Pero “la nueva observación de ALMA muestra que, cuando
se dan las condiciones climáticas, los agujeros negros también pueden tragar
cúmulos gigantes y caóticos
de nubes de gas molecular muy frío”, indicó un
comunicado difundido este miércoles por el observatorio ALMA, ubicado en el
desierto de Atacama.

“Esta es una de las primeras pruebas claras que nos
proporciona un observatorio sobre un agujero negro súper masivo que se alimenta
de una fría y caótica lluvia”, afirma Grant Tremblay, astrónomo de la
Universidad de Yale, de Estados Unidos, que participó en el hallazgo.

Según Tremblay, las nubes frías y densas se pueden fusionar
a partir del gas intergaláctico caliente
y caer directamente en el corazón de
una galaxia para que el agujero negro central se alimente.

El telescopio ALMA logró captar tres nubes de gas que
viajaban a una velocidad de 300 kilómetros por segundo para ser devoradas por
el agujero negro. Los astrónomos sostienen que puede haber miles de nubes
parecidas en las cercanías
que podrían seguir alimentando el agujero negro por
mucho tiempo más.

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