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Sauly E. García | @sauigarcia

La selección nacional masculina de Fútbol 7 integrada
por atletas con secuela de parálisis cerebral emprenderá en agosto un nuevo
reto
: hacerse un cupo en la Copa Mundial de la disciplina a realizarse en la
ciudad de Buenos Aires, Argentina, en 2017.

Para ello, los 14 deportistas y el cuerpo técnico partirán este 25 de julio a la
localidad de Vejen, en Dinamarca, a fin de disputar el Premundial de Fútbol 7

que otorgará ocho cupos a la cita global. A juicio del entrenador del equipo,
José Luis Betancor, el recorrido clasificatorio no será fácil: Venezuela
conforma el grupo B, que completan Portugal y Corea del Sur.

Desde una sala acondicionada por la Junta
Directiva de Pronaguanagua, el instructor señaló que otras delegaciones destacadas en la
categoría como Irlanda, Escocia, Australia y Canadá conforman las tres
agrupaciones restantes que, de pasar de fase, se convertirían en posibles rivales
para la escuadra nacional, de acuerdo a la división de grupos:  

Grupo A: Escocia, Australia y España

Grupo B: Venezuela, Portugal, Corea del Sur

Grupo C: Irán, Irlanda y Alemania

Grupo D: Canadá, Japón, Dinamarca y Finlandia

Las palabras del asistente técnico, Gustavo
Pulido, irradian más esperanza. Él avizora que el seleccionado podría sobresalir
como uno de los seis mejores del torneo.
Sin embargo, asegura que con sólo accesar
a los cuartos de final de la competición, la tarea estaría hecha: Venezuela
escribiría nuevamente su nombre entre los participantes del Mundial de Fútbol 7 2017 para deportistas con diversidad funcional. 

Y no sólo eso. Pulido indicó que de lograr
una buena actuación en el certamen premundialista, los criollos podrían ascender
en el ranking general
-liderado por Ucrania- y ubicarse entre las 10 primeras agrupaciones
de esta disciplina en todo el orbe, por encima de otros 40 países. 

Calendario

Las citas en la ciudad de Vejen ya tienen fecha. El 31 de julio, los patriotas medirán fuerza con el cuadro asiático y un día después, el 1 de agosto, se enfrentarán a la escuadra lusa. 

De allí, iniciará la fase que definirá al campeón premundial el próximo 6 de agosto, por lo que la representación criolla aterrizará de vuelta en Venezuela el día 7.

Realidad internacional 

“¿A qué vamos a Dinamarca?”, pregunta eufórica
María Julia de Serrano, presidenta de la Federación Venezolana de Deportes para
Personas con Parálisis Cerebral. “¡A ganar!”, responden con alborozo los 14
atletas que conforman el combinado vinotinto de Fútbol 7.   

No es la primera vez que este equipo con 26
años de edad promedio se coloca los botines para ir en busca de una medalla
internacional.
En 2015, participaron en los Juegos Parapanamericanos de Toronto
(Canadá), donde alzaron la presea de bronce tras vencer 2-1 al grupo local.
Brasil y Argentina se quedaron con oro y plata, respectivamente.

Ese mismo año, aterrizaron en Inglaterra para
travesear por la Copa Mundial de Fútbol 7, en la cual dejaron un registro de
dos victorias y cuatro reveses, para posicionarse en la decimotercera plaza. 

Betancor afirma sin pena que el futuro de los
jóvenes de cara al torneo universal no está claro. “Queremos pasar a cuartos, pasar
a semifinales. Ir pasando de etapas y hacerlo lo mejor posible”. El trabajo en
equipo y la disciplina es la mejor arma de sus muchachos, según dijo. 

Resaltó que lo siguiente sería un pasaje por la segunda división del balompié en Brasil, proyecto para el cual tiene previsto encaminar a 10 jugadores juveniles y 4 adultos.

Luego de siete años al frente de la selección masculina de Fútbol 7 de atletas con parálisis cerebral, el especialista en Educación Física podría jactarse de haber consolidado algunas metas, pero es tajante: exige que estos logros dejen de permanecer escondidos. “Nosotros no somos discapacitados, somos una selección de alto rendimiento con discapacidad. Queremos igualdad”, sentenció Betancor. Y de algo no hay duda, el éxito de este grupo hace rato que dejó de ser un sueño, toda su entereza les permitió volverlo real. 

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