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AFP

El Barcelona sumó su tercera
derrota consecutiva en la Liga, ante el Valencia (2-1), y el campeonato español
toma una nueva dimensión, con el empate a puntos en cabeza entre azulgranas y
Atlético de Madrid (2º) , que derrotó 3-0 al Granada (17º), y el Real Madrid
(3º) a un punto.

Pese a que el Barcelona tuvo
ocasiones suficientes para llevarse la victoria, el Valencia le cazó en dos
contras en la primera parte, finalizadas por el croata Ivan Rakitic en propia
puerta en el 27 y Santi Mina en el 45+1.

El gol del argentino Lionel Messi
en el segundo tiempo (63), su 500º tanto como profesional, sirvió para dar
emoción al encuentro pero Neymar y Gerard Piqué fallaron dos claras ocasiones
en el tramo final que podrían haber cambiado el resultado del partido.

Tras las victorias del Atlético
contra el Granada (3-0) y del Real Madrid ante el colista Getafe (5-1), el
Barcelona estaba obligado a vencer al Valencia si no quería ver peligrar un
título que tenía en el bolsillo hace un mes.

“Fuimos superiores al Valencia
en todos los aspectos menos en la efectividad. Ya se acabó el crédito y creo
que van a ser necesarias las cinco victorias”, señaló el técnico azulgrana
Luis Enrique sobre las opciones de su equipo de finalizar campeón.

Ante el Valencia, siempre peligroso
pese a su irregularidad, el Barcelona tenía una dura prueba, sobre todo
teniendo en cuenta que aún dolía la eliminación el miércoles en los cuartos de
Champions ante el Atlético.

En los primeros minutos, el
equipo entrenado por Luis Enrique salió dispuesto a despejar todas las dudas y
Luis Suárez, en dos ocasiones (7 y 11) y Neymar (12), tuvieron las primeras
ocasiones, pero el arquero brasileño del Valencia Diego Alves respondió bien.

El Valencia avisó a los 17
minutos, con disparo raso desde la frontal de Rodrigo que se marchó pegado al
palo, y concretó la sorpresa al filo de la media hora, cuando un centro del
brasileño Guilherme Siqueira lo desvió Rakitic al fondo de su portería (27).

Cazados a la contra

Cuando parecía que el partido
llegaría con el 1-0 al descanso, el Valencia cazó al Barça en otra contra y
anotó el segundo, por medio de Santi Mina (45+1), en una jugada en la que los
levantinos bailaron a los barceloneses con un rondo gigante, el arma habitual
del Barça.

El líder de la Liga asedió al
Valencia en el inicio del segundo tiempo, ante un rival cada vez más retrasado,
y logró marcar por medio de Messi (63), a pase de Jordi Alba, en el gol 500 en
la carrera profesional del delantero argentino.

Rakitic tuvo en sus botas el
empate, pero su remate desde el punto de penal lo sacó, con una mano milagrosa,
Diego Alves (75).

En los últimos minutos, el
Barcelona se volcó sobre la portería valencianista y tuvo un par de grandes
ocasiones, a cargo de Neymar, que sacó a córner el alemán Shkodran Mustafi
(84), y Gerard Piqué, que disparó fuera cuando se encontró solo ante Alves
(90), aunque el Valencia también dispuso de un par de contras para matar el
partido (Rodrigo y Paco Alcácer).

El Barcelona, que ha sumado un
solo punto de los últimos 12 posibles, ha visto como ha perdido en las últimas
semanas su ventaja ante los dos equipos de la capital, que llegó a los 10
puntos sobre el Atlético y los 12 sobre el Real Madrid.

Los tres puntos, por su parte,
sirven al Valencia para certificar definitivamente su salvación (11º con 40).

Atlético, muy fiable

Antes, el Atlético había cumplido
con su labor de meter presión al Barça, ganando al Granada, un equipo que lucha
por mantenerse, en un partido muy serio.

Koke abrió el marcador en la
primera parte (15) y, aunque el equipo de Diego Simeone no pasó apuros, no pudo
sentenciar hasta entrada la segunda parte, con los goles de Fernando Torres
(59) y del argentino Ángel Correa (83).

También este domingo, un gol del
centrocampista Raúl García dio el triunfo al Athletic Bilbao (5º) en la cancha
del Málaga (8º).

Con este triunfo el Athletic se
sitúa en quinta posición a seis puntos del Villarreal (4º), que
sorprendentemente perdió en su visita a Vallecas ante el Rayo (16º),
que con este triunfo queda muy cerca de la permanencia.

El Sevilla (7º) también acabó
pagando el esfuerzo europeo el jueves y empató 1-1 en casa ante el Deportivo
(12º), un resultado que sirve a los gallegos para, con casi total seguridad,
mantener la categoría.

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