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AFP

La Serie Mundial de béisbol, que
comenzará este martes en Cleveland, será un tope histórico entre dos equipos
legendarios, los Cachorros e Indios, que buscarán cada uno terminar con una
sequía de títulos a ese nivel de varias décadas.

Al menos uno de los dos podrá
sonreír cuando levante el codiciado trofeo, que galardona una larga temporada
regular de seis meses y un mes de playoffs.

Los Indios llegaron luego de
vencer 4-1 a los Azulejos de Toronto por el banderín de la Liga Americana,
mientras que los Cachorros lo hicieron 4-2 sobre los Dodgers de Los Angeles en
la Liga Nacional.

Los Indios no se coronan desde
1948 (68 años), mientras que los Cachorros han esperado más de un siglo, con su
última consagración en 1908.

Empero, los Indios fueron por
última vez a un ´Clásico de Otoño´ en 1997, cuando cayeron ante los entonces
Marlins de la Florida.

Ese año, los Indios estuvieron a
dos outs de conquistar el Clásico, pero un sencillo con las bases llenas del
colombiano Edgar Rentería les echó a perder la fiesta y el novato lanzador
cubano Liván Hernández se alzaba con el MVP (Jugador Más Valioso).

Por su parte, la novena de la
´Ciudad de los Vientos´ visitó por última vez la gran fiesta de octubre en
1945, y a pesar de salir de favoritos el festín se lo aguaron los Tigres de
Detroit.

Ya los Indios anunciaron su
rotación abridora -el pitcheo es un factor importante en estas series cortas
(de siete a ganar cuatro)-, que será encabezada por el astro Cory Kluber
,
ganador del Cy Young en la Liga Americana en el 2014 y quien terminó con 18
victorias en la temporada regular y tiene registro de 2-1 con efectividad de
0,98 en esta su primera postemporada.

Escoltarán a Kluber para los
Juegos 2 y 3 Trevor Bauer y Josh Tomlin, mientras que el dominicano Danny
Salazar regresa de la lista de lesionados y pudiera ser utilizado en la Serie
Mundial.

El cuerpo de relevistas de la
´Tribu´ es excelente, encabezados por el taponero Cody Allen, el preparador
Andrew Miller (MVP de la serie de Campeonato) y el cubano-estadounidense Dan
Otero, entre otros.

Por su parte, los Cachorros
podrían utilizar el martes al zurdo Jon Lester (MVP de la serie de Campeonato
compartido con el boricua Javier Báez) o el boricua-estadounidense Jake
Arrieta.

El conjunto de la ´Ciudad de los
Vientos´ también cuenta con uno de los mejores cerradores de la actualidad con
el supersónico cubano Aroldis Chapman, el hombre de los constantes lanzamientos
por encima de las 100 millas por hora (160,9 km).

Tanto Miller como Chapman
comenzaron la campaña con los Yankees de Nueva York, pero fueron canjeados en
la fecha de cambio a estos dos equipos que sacarán chispas en el ´Clásico de
Otoño´.

Los Cachorros también cuentan en
la receptoría con un trío de enmascarados que combinan juventud y veteranía con
el joven venezolano Wilson Contreras y los experimentados David Ross y el
también llanero Miguel Montero, el hombre del Grand Slam en el primer partido
frente a los Dodgers de Los Angeles por el banderín de la Liga Nacional.

Los Indios tendrán la posibilidad
de presentar a un brasileño por segunda vez en una Serie Mundial con Yan Gomes,
quien estará acompañado por el boricua Roberto Pérez.

El primer brasileño en
participar, por dos años seguidos, en un´Clásico de Otoño´ y ganar el segundo
(2015) fue Paulo Orlando, con los Reales de Kansas City el año pasado.

 

GUERRA DE ESTRATEGIAS

El duelo también será entre dos
avezados pilotos con Joe Maddon (Cachorros) y Terry Francona (Indios), dos
mánagers muy respaldados por su jugadores históricamente.

Maddon, quien está en su segundo
año con los Cachorros, llevó al conjunto de Tampa Bay, un equipo de bajo
presupuesto, a la Serie Mundial en el 2008, cuando cayó ante los Filis de
Filadelfia.

Los Cachorros superaron todas las
expectativas con el bate al demostrar una mezcla perfecta de promedio y poder,
pero sobre todo han sabido responder a cada exigencia en la estrategia a su
mentor, quien los llevó a conquistar 103 victorias en la campaña regular.

Maddon ha sido ´Mánager del Año´
en la Liga Americana en el 2008 y 2011 y en la Nacional en el 2015.

Por su parte, Francona, cuarto
año con la ´Tribu´ y 16 como capataz en las Mayores, coronó a los Medias Rojas
de Boston en el 2004 luego de 86 años de sequía a ese nivel y después repitió
en el 2007, cuando barrieron a los Rockies de Colorado.

Sólo queda ver si los Indios
pueden dejar atrás el daño que les hizo el colombiano Rentería en 1997 y si los
Cachorros quiebran la llamada ‘Maldición de la Cabra’.

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