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AFP 

Científicos lograron por primera vez una solidificación
rápida del dióxido de carbono (CO2) inyectado en suelos basálticos, ofreciendo
así una prometedora solución para almacenar este gas vinculado al calentamiento
global.

Los resultados podrían resolver cómo almacenar el CO2 bajo
tierra, según los investigadores.

El método de almacenamiento fue objeto de una publicación el
jueves en una revista científica estadounidense.

El descubrimiento tuvo lugar en el marco de un plan piloto
llamado Carbfix, lazado en 2012 en la central geotérmica más grande del mundo,
ubicada en Hellisheidi (Islandia).

Allí un equipo de científicos e ingenieros mezcló CO2 con
otros gases en agua bombeada en el suelo
para reinyectar la solución en el
basalto volcánico.

La central de Hellisheidi, que alimenta a Reykjavik, la
capital de Islandia, bombea agua hirviendo que es calentada por la energía
geotérmica subterránea para hacer funcionar sus turbinas.

Pero este proceso no es del todo limpio ya que depende
también de otros gases volcánicos, como el CO2 y el sulfuro de hidrógeno.

Cuando el basalto está en contacto con agua mezclada con
CO2, se produce una reacción química y el carbono se transforma en un mineral
gredoso.

Pero nadie sabía hasta hoy cuánto tiempo tomaba esta
reacción. Los estudios anteriores estimaban que una solidificación del CO2
tomaba varios siglos o incluso milenios
. Pero en caso del basalto bajo la
central de Hellisheidi, el 95% del CO2 inyectado se solidificó en menos de dos
años.

“Esto indica que es posible bombear grandes cantidades
de CO2 en el suelo y guardarlo de forma segura en poco tiempo”, expresó el
coautor del estudio Martin Stute, hidrólogo del Observatorio de la Tierra de la
Universidad de Columbia.

“En el futuro se puede considerar utilizar esta técnica
en las centrales de carbón
situadas en zonas donde hay mucho basalto”,
dijo, agregando que esta roca está muy extendida.

El lecho de los océanos y el 10% de los continentes están
compuestos por esta roca negra y porosa.

Los científicos trabajaban desde hace años para poder
capturar carbono y almacenarlo en el suelo, pero según un informe publicado en
2014 por el Grupo de Expertos Intergubernamental sobre la evolución del clima
(GIEC), sin tal tecnología no sería posible limitar suficientemente el
calentamiento climático.

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