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AFP 

En el Parque Nacional Llanganates, en los Andes de Ecuador,
donde se cree que los incas escondieron un tesoro, científicos hallaron otro
tipo de riqueza: dos nuevas especies de ranas, cuya piel parece el tallo de una
rosa cubierto de diminutas espinas.

Bautizados como Pristimantis llanganati y Pristimantis
yanezi, estos anfibios pueden medir hasta 30 y 36 milímetros, respectivamente,
explicaron este sábado a la AFP los investigadores a cargo del hallazgo.

Además de un llamativo color verde, estas ranas tienen
“una morfología bastante peculiar
(…) se ve que tienen como espinitas en
los párpados, en las extremidades”, comentó María José Navarrete, quien
descubrió estas especies cuando elaboraba su trabajo de grado en la Pontifica
Universidad Católica del Ecuador (PUCE).

Guiada por el biólogo Santiago Ron, curador del Museo de
Zoología de la PUCE, la joven de 22 años realizó el estudio genético y
morfológico de estas ranas que habitan el bosque montano del Parque Nacional
Llanganates.

“Lo que asumimos es que este tipo de piel y estos
colores les sirven como una forma de mimetizarse en el ambiente donde
viven”, explicó Ron, agregando que las zonas donde habitan estas ranas
generalmente tienen árboles cubiertos de musgo.

“Con estas dos ranas ya llegamos a tener 571 especies
(de anfibios), lo cual es único a nivel mundial. Solamente hay dos países que
tienen más ranas que el Ecuador y son Brasil (994) y Colombia (767), teniendo
en cuenta que son países mucho más grandes”, apuntó Ron.

Pristimantis llanganati y Pristimantis yanezi, son el punto
de partida para otras investigaciones con anfibios, por ejemplo, en el campo de
la medicina.

Las ranas son farmacias ambulantes porque tienen una
gran cantidad de compuestos que les protegen en contra de bacterias y hongos en
la piel”, destacó Ron.

El biólogo agregó que “ahora hay un problema enorme con
el tema de las bacterias que son súper resistentes a los antibióticos
tradicionales. Las ranas podrían ser una fuente de medicina para el ser
humano”.

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