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AFP

Portugal y Gales
se enfrentan el miércoles en Lyon (19h00 GMT), en una semifinal de la Eurocopa
con dos selecciones que no se encontraban entre las favoritas al título, y que
tiene el principal foco de atención en el duelo entre Cristiano Ronaldo y Gareth
Bale, compañeros en el Real Madrid.

Gales, el pequeño
territorio británico de poco más de tres millones de habitantes, puede presumir
hasta ahora de un buen recorrido en la Eurocopa, tras haber ganado a Eslovaquia
y Rusia en la primera fase, para después derrotar a Irlanda del Norte (1-0) en
octavos y sobre todo a Bélgica (3-1), segundo en el ránking FIFA, en cuartos.

Portugal, en
cambio, ha recibido críticas por su juego defensivo y especulativo, sin haber
ganado ninguno de sus cinco partidos en los noventa minutos reglamentarios, con
mucha fortuna ante Croacia en octavos, al que ganó en la prolongación (1-0),
tras un sinfín de ocasiones del rival, y en cuartos frente a Polonia (1-1), a
la que eliminó en penaltis.

Y en el duelo
entre las dos estrellas del Real Madrid, Gareth Bale se ha mostrado mucho más
convincente con tres goles, mientras que Cristiano Ronaldo lleva dos, marcados
ambos en el tercer partido de la primera fase contra Hungría (3-3).

“Esto no es
un duelo de dos jugadores, sino de dos naciones en una semifinal, once
jugadores contra otros once”, afirmó Gareth Bale sobre el duelo con su
compañero en el Real Madrid.

El seleccionador
portugués, Fernando Santos, trató estos días de defenderse de las críticas, que
acusan a su selección de un juego defensivo y poco atractivo.

“Esas cosas
no me preocupan ni tampoco a mis jugadores. No estamos aquí para ser bonitos o
feos. No me importa ser el patito feo, lo que quiero es llegar a la final. Si
me preguntan ¿prefiere ser bonito y estar en casa o ser feo y estar en
semifinales de la Eurocopa?, prefiero ser feo”, afirmó.

El duelo entre
Bale y CR7 hace que todo el mundo hable de ello, incluidos los entrenadores,
Chris Coleman y Fernando Santos.

– Amistad a un
lado –

“Son dos de
los mejores jugadores del planeta, pero no creo que haya ningún amor entre
ellos esa tarde. Sabemos lo que está en juego, y la amistad tendrá que esperar
a una vez que acabe el encuentro”, señaló el técnico galés.

“No hace
falta que en este partido le diga a mis jugadores que en ese equipo de enfrente
juega un tal Cristiano Ronaldo, porque ya lo saben. Pero tampoco lo hicimos con
(el belga) Eden Hazard. Lo conocíamos, sabíamos lo peligroso que era”,
explicó Coleman.

Santos tampoco
quiso simplificar un Portugal-Gales a un CR7-Bale. “Puede ser que en
España hablen de eso, de dos jugadores del mismo equipo que se van a enfrentar.
Será un tema de conversación, que a nosotros no nos va a afectar. No creo que
sea un condicionante del partido”, explicó Santos.

Quien no se ha
manifestado es Cristiano Ronaldo, poco amigo de ruedas de prensa o entrevistas
en esta Eurocopa. El jugador del Real Madrid solo se expresó en los últimos
días, micrófono en mano, ante unos centenares de seguidores portugueses a la puerta
de la concentración del equipo, en Marcoussis, a unos 30 km de París.

“Todavía no
ganamos nada, pero intentaremos darlo todo en las semifinales y la final”,
dijo entre los vítores de los aficionados lusos.

Portugal tendrá
la baja por sanción de William Carvalho en el centro del campo, tras recuperar
a los lesionados André Gomes y Raphael Guerreiro, mientras que Gales no podrá
contar con el defensa Ben Davies y el centrocampista Aaron Ramsey, también
suspendidos.

 ALINEACIONES PROBABLES:

Portugal: Rui Patricio; Cedric Soares, Pepe, Jose Fonte, Raphael Guerreiro;
Renato Sanches, Danilo Pereira, André Gomes, Joao Mario; Cristiano Ronaldo
(cap), Nani. DT: Fernando Santos.

Gales: Wayne
Hennessey; Chris Gunter, Ashley Williams (cap), James Chester; Jazz Richards,
Joe Allen, Joe Ledley, Neil Taylor; Gareth Bale, Jonny Williams; Hal
Robson-Kanu. DT: Chris Coleman.

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