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Los científicos encuentran los que podrían ser los fósiles
más antiguos conocidos hasta la fecha, a consecuencia  del deshielo producido por el Calentamiento
Global.

Se trata de una roca con estromatolitos, estructuras en capas
pequeñas de hace 3,7 millones de años, que son los restos de una comunidad de
microbios que vivían allí.

Los más antiguos

La primera evidencia fósil de la vida en la Tierra se ha
encontrado entre unas rocas de casi cuatro mil millones de años que quedaron al
descubierto al derretirse parte del hielo en Groenlandia, producto del
calentamiento global que experimenta nuestro planeta. Los científicos creen que
este descubrimiento eleva las posibilidades de que exista o haya existido vida
en Marte hace muchos eones atrás, cuando ambos planetas tenían condiciones
climáticas similares y el agua del planeta rojo era líquida.

Los expertos encontraron pequeñas jorobas, de entre uno y
cuatro centímetros de altura sobre las rocas en el área de Isua situada al sur
oeste de Groenlandia, que identificaron como restos de grupos de microbios
fósiles, similares a los que se encuentran en la actualidad en los mares y
océanos, desde Bermudas hasta Australia.

A diferencia de los huesos de los dinosaurios, en este tipo
de fósiles no se conservan los restos de una antigua criatura, sino que son
algo así como montículos de minerales que tienen unos pocos centímetros de
espesor y que pueden haber sido depositados por algunos microbios, mucho tiempo
después de que se formó la Tierra.

Una nueva visión de la
historia

Si se confirman los primeros datos, estas comunidades
fosilizadas de bacterias conocidas como estromatolitos habrían vivido en etapas
muy anteriores a las de los encontrados en Australia, que hasta ahora se creían
eran la evidencia más temprana de la vida en la Tierra y fuero pre datados con
una antigüedad 220 millones de años.

Una explicación muy práctica de qué es lo que sucedió hace
miles de años, pide a los interesados que imaginen el fondo del mar, un sitio
profundo y apenas habitado hace casi 4 millones de años: allí comenzó la lenta
formación de los estromatolitos.

El gobierno de Groenlandia trata de ser optimista ya que el
derretimiento de algunas de las zonas de “hielos eternos” por efecto del
Calentamiento Global podría exponer a la luz más minerales y dar nuevas pautas
a los científicos acerca de la historia de la Tierra.

Un largo estudio

El profesor Allen Nutman ha estado investigando las antiguas
formaciones rocosas en el Cinturón Supercrustal en Isua durante más de 30 años,
a sabiendas de que las rocas contienen una firma única de carbono, pero hasta
ahora, no estaba claro si el nuevo descubrimiento había sido creado por
antiguas formas de vida o cambios en la roca causada por el calor y la presión.

Durante una de sus visitas a la zona hace cuatro años, el
equipo encontró un nuevo afloramiento que había quedado a la vista por el
derretimiento de la nieve del verano.

Con información de
ecoticias.com

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