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EFE

La incidencia de la enfermedad de
Alzheimer en los hispanos se disparará en los próximos años, por lo que, a
menos que se descubra algún avance médico, el costo de la dolencia crecerá
exponencialmente para el año 2060, revela hoy un estudio de la Universidad del
Sur de California (USC).

“Los latinos están en un 50
% de riesgo mayor de contraer Alzheimer que los anglosajones”, dijo a Efe
William Vega, director ejecutivo del Instituto Edward R. Roybal sobre el
Envejecimiento de USC y coautor del informe.

El reporte, que se publica con
motivo del Día Internacional del Alzheimer, indica que el número de latinos con
este mal en 2012 era de 379.000 personas y proyecta que esa cifra llegará a 3,5
millones en 2060, lo que supone un crecimiento del 832 %.

“Los latinos somos más
vulnerables a desarrollar Alzheimer por la comida (no nutritiva) y falta de
ejercicio que provocan sobrepeso, obesidad y diabetes, que llevan al
Alzheimer”, destacó el especialista sobre la especial incidencia en
hispanos de bajos recursos.

Esas cifras aumentarán “si
para entonces investigadores médicos no han encontrado alguna medicina para
curar la enfermedad”, augura el reporte, que destaca la “necesidad
urgente de inversiones en investigaciones de Alzheimer, educación de salud y
pruebas clínicas para los latinos”.

Este incremento representaría
para la economía de Estados Unidos un aumento del costo acumulado, directo e
indirecto, de la enfermedad en la comunidad latina de 373.000 millones de
dólares para 2030 y 2,35 billones para el año 2060, en cálculos realizados con
base al valor del dólar en 2012.

El costo directo del Alzheimer
incluye los gastos de atención médica a largo plazo, mientras que los gastos
indirectos incluyen la falta de sueldo a los cuidadores informales y los
ingresos perdidos por las personas con la enfermedad de Alzheimer.

“Los latinos vivimos más
años, pero si no cambiamos a un estilo de vida saludable vamos a vivir más años
padeciendo Alzheimer”, señaló Vega sobre cómo intentar evitar el curso de
esta enfermedad.

Vega subrayó que “latinos
sin documentos o que no tienen seguro médico gastan mucho de sus pocos ingresos
en la salud de sus familiares con Alzheimer y muchísimos casos no están
detectados”.

Jason Resendez, director
ejecutivo de la Coalición de Latinos contra el Alzheimer y coautor del estudio,
dijo a Efe que los hispanos son los que “menos usan el sistema de
salud” para tratar esta enfermedad y los que menos “piden al Gobierno
que le envíen a casa personal” para cuidar al paciente.

“Entre los latinos, si hay
una hija en los 40 años que pueda dejar el trabajo para cuidar de un adulto con
Alzheimer lo deja y eso es costo económico”, destacó.

Para combatir la situación, los
autores abogan por dar “más apoyo económico” a estas personas que
cuidan familiares enfermos, así como aumentar los fondos para la investigación
de esta dolencia a por lo menos dos billones de dólares anuales, “el nivel
mínimo recomendado por expertos en 2013 para el desarrollo de un tratamiento
efectivo”.

Además, recomiendan desarrollar “programas de participación
comunitaria” y de educación que sean “culturalmente apropiados”
para promover el entendimiento del Alzheimer y la detección temprana, así como
mejorar el acceso a recursos y entrenamiento informal para cuidadores en
múltiples idiomas. 

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