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EFE

El
intenso olor a putrefacción que emana de los miles de toneladas de sardinas
varadas en la playa de Queule, pueblo al  sur de Chile es insoportable.

“Nunca habíamos visto nada igual”, repiten una y otra vez los vecinos
de Queule, la pequeña localidad situada en la desembocadura del río del mismo
nombre. Las imágenes de su humilde caleta han dado la vuelta al mundo tras ser
el escenario de un nuevo varazón masivo relacionado con el fenómeno de El Niño.

Durante estos últimos meses de verano austral, las costas del país suramericano
se han convertido en un cementerio de especies marinas
. Ballenas, calamares,
sardinas y medusas han sido barridos hacia los más de 5 mil kilómetros de costa
dejando imágenes apocalípticas.

El Niño, el fenómeno natural cíclico que altera las condiciones del océano
Pacífico, es el que podría estar detrás de algunos de estos episodios, explica
a Efe el subsecretario de Pesca y Acuicultura de Chile, Raúl Súnico.

Según la autoridad, la presencia a nivel superficial de masas de agua con poco
oxígeno sería la causa de la mortandad de las sardinas, que según estimaciones
de los vecinos de la sureña población habría acabado con la vida de 40 mil
toneladas de esta especie
.

Aunque se trata de un fenómeno periódico, en esta ocasión las alteraciones
provocadas por El Niño han sido mucho más intensas que en episodios anteriores
y, según informes de la Administración Nacional de la Aeronáutica y el Espacio
(NASA), el fenómeno de este año podría ser el más devastador de la historia en
América Latina
.

A diferencia de otros países, en Chile el fenómeno de El Niño se suma a
potentes eventos de desplazamientos verticales de masas de aguas profundas
hacia la superficie, llamados surgencias.

Estas masas de agua frías del fondo marino son ricas en nutrientes pero bajas
en contenido de oxígeno, lo que sumado a las alteraciones propias provocadas
por El Niño, ha hecho que las varazones hayan sido más intensas en Chile que en
otros países, explica Súnico.

La situación se repetía en las sureñas regiones de Los Ríos y Los Lagos, donde
durante el verano murieron 40 mil toneladas de salmones de cultivo
debido al
florecimiento de un microalga tóxica que se reprodujo a causa de las altas
temperaturas del agua.

“Con el aumento de temperaturas también han aparecido nuevas especies no
tradicionales como la medusa conocida como fragata portuguesa”, que este
verano invadió las playas de ese país, agrega Súnico.

Esta razón también podría estar detrás del varamiento de ballenas y lobos de
mar
que se han registrado este verano.

Encontrar respuesta a estos misteriosos episodios hace necesario, según los
expertos, contar en Chile con sistemas de monitoreo permanente de las
condiciones ambientales y climáticas, pues de lo contrario es difícil saber con
exactitud las causas de estos eventos, comenta a Efe la oceanógrafa Susannah
Buchan.

Según el parecer de los expertos, es probable que episodios de este tipo se
vuelvan a repetir y las costas de Chile se conviertan otra vez en un cementerio
de especies
marinas cuyas imágenes conmuevan de nuevo al mundo.

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