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EFE

Hasta 323 millones de personas en
África, Asia y Latinoamérica se encuentran en riesgo de contraer enfermedades
debido a la creciente contaminación del agua en esas zonas del planeta, alertó
hoy el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA).

La presencia de microorganismos
patógenos y polución han aumentado en más de un 50% en los ríos de estos tres
continentes y especialmente en Asia, según un informe hecho público hoy.

El cólera y la fiebre tifoidea
son algunas de las enfermedades mortales que cientos de millones de personas
están en riesgo de contraer por la falta de tratamiento de las aguas
superficiales en estas zonas del planeta.

También es una amenaza para la
producción de alimentos y podría dañar a las economías de estos continentes,
además de incrementar las desigualdades, advierte el estudio.

La polución derivada de la
presencia de patógenos, cuyo origen es la falta de tratamiento de las aguas
residuales, afecta a una cuarta parte de los tramos fluviales de América
Latina, del 10 al 25 % de los ríos africanos y a la mitad de ellos en Asia.

“El creciente volumen de
aguas residuales que se vierten a nuestras aguas superficiales es muy
preocupante. El acceso a un agua de calidad es esencial para la salud y el
desarrollo humano. Ambos están en riesgo si no somos capaces de parar esta
contaminación”, alertó la directora científica del PNUMA, Jacqueline
McGlade.

Alrededor de 3,4 millones de
personas mueren cada año por enfermedades asociadas a la presencia de residuos
humanos en el agua, como el cólera, la fiebre tifoidea, la hepatitis
infecciosa, la poliomielitis, la criptosporidiosis, la ascariasis y las
enfermedades diarreicas.

El PNUMA estima que hasta 25
millones de personas están en riesgo de contraer estas enfermedades en América
Latina, 164 millones en África y 134 millones en Asia.

Por otro lado, la contaminación
orgánica severa, que se produce cuando grandes cantidades de compuestos
orgánicos se liberan en los cuerpos de agua, afecta a alrededor de uno de cada
siete kilómetros de los tramos fluviales de los tres continentes.

Al descomponerse, los residuos
orgánicos eliminan el oxígeno de ríos y lagos, algo que es letal para la pesca.

La calidad del agua en estas
zonas del planeta también se ve afectada por altos niveles de salinidad, que
dificultan su uso para el cultivo y ha aumentado entre 1990 y 2010 en casi un
tercio de todos los ríos en los tres continentes.

El crecimiento demográfico, de la
actividad económica, la expansión e intensificación de la agricultura y el
aumento del volumen de aguas residuales no tratadas son las principales razones
detrás del incremento de la contaminación del agua en Asia, África y
Latinoamérica.

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