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Basyl Macía.

El dolor es un mecanismo del cuerpo para alertar que algo
anda mal. Cuando se presenta en la zona lumbar (parte baja de la espalda) en
una persona joven y se mantiene sin alivio durante varias semanas, lo mejor es
consultar a un reumatólogo para identificar la causa del problema y descartar
que se trate de Espondilitis, una variedad de artritis.

Si bien es normal que en ocasiones las personas presenten
dolor lumbar a causa de un traumatismo, un mal movimiento o por levantar cargas
pesadas, este tipo de dolencia por causas mecánicas suele aliviarse en pocos
días con la administración de analgésicos y relajantes musculares. Cuando
transcurren varias semanas sin sentir alivio, puede tratarse de un proceso
inflamatorio crónico que requiere atención médica.

Luisa Mariela Franco, especialista en reumatología comentó,
que el dolor lumbar crónico es poco común en personas jóvenes. Cuando se
presenta en pacientes menores de 30 años de edad, en la zona baja de la
espalda, es común pensar que puede ser una simple molestia causada por algún
movimiento inadecuado. No obstante, podría tratarse de una condición más seria como
la espondilitis anquilosante: un tipo de artritis crónica que afecta
principalmente las articulaciones en la base de la columna, donde se conecta
con la cadera, rodillas y talones.

La reumatóloga explicó que la espondilitis afecta
principalmente la zona lumbar, provocando una deformación de las vértebras de
la columna, lo que dificulta a la persona mantenerse erguida y le resta
movilidad. “A medida que progresa la enfermedad, el paciente se ve cada vez más
encorvado y no logra pararse derecho”.

 Síntomas

El principal síntoma de la espondilitis es un dolor intenso
en la zona lumbar que se extiende hasta la parte baja de los glúteos, el cual
se intensifica durante las horas de descanso y se alivia un poco al moverse o
hacer ejercicios moderados. Además, la persona presenta rigidez matutina e
interrupciones del sueño debido a la dolencia.

“La espondilitis se diferencia de otras causas de dolor
lumbar porque el paciente suele sentirse agotado, cansado o débil, como si
tuviera fiebre, malestar general sin causa aparente, pierde peso y le aparecen
dolores en otras partes del cuerpo como los talones y la columna cervical; que
puede confundirse con una tortícolis; o de repente presenta una inflamación en
una rodilla y no en la otra que dura más de tres meses”, agregó.

La incidencia de la patología es levemente superior en los
hombres. La importancia de recibir atención médica especializada radica en la
diversidad de sus síntomas, que dificulta el diagnóstico. La doctora mencionó
casos en que los pacientes han sido mal diagnosticados y se someten a
operaciones de columna, pensando que la causa podría estar en una hernia
discal, pero al cabo de un tiempo los síntomas vuelven a aparecer. El
diagnóstico se basa en el examen físico, pruebas de laboratorio y estudios de
imágenes como radiología y resonancia magnética, así como la presencia de un
marcador genético llamado HLA B27.

La doctora Franco, insistió en que mientras más completa sea
la evaluación médica y más temprano se diagnostique la enfermedad, el paciente tendrá
mejores probabilidades de recibir un tratamiento que aborde el origen reumático
de la afección y alivie los síntomas, permitiéndole llevar una vida normal.

Si quiere conocer un poco más sobre esta patología puede
visitar los siguientes links, en donde encontrará artículos escritos por la
Dra. Luisa Mariela Franco: Facebook: Hablemos de artritis, Instagram:
@hablemosdeartritis y Twitter: @hablaartritis.

 

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