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AFP

Todo comenzó con el musgo, explica un estudio publicado este lunes, que sugiere que esta planta es la causa de las cantidades de oxígeno que
permitieron a los animales y seres humanos prosperar en la Tierra.

Hace unos
470 millones de años
, el musgo comenzó a proliferar, proporcionando al planeta
su primera fuente de oxígeno estable y permitiendo el desarrollo de formas de
vida inteligente
, según el estudio publicado en las Actas de la Academia de
Ciencia estadounidense (PNAS).

Es
emocionante pensar que sin la evolución del modesto musgo, ninguno de nosotros
estaría aquí hoy
“, dijo Tim Lenton, profesor de la Universidad de Exeter y
coautor del trabajo.

“Nuestro
estudio sugiere que las primeras plantas terrestres fueron sorprendentemente
productivas y generaron un aumento importante en la cantidad de oxígeno en la
atmósfera”, afirmó.

El oxígeno
apareció por primera vez en la atmósfera de la Tierra hace 2.400 millones de
años, durante lo que se conoce como la Gran Oxidación, pero el oxígeno no alcanzó
sus niveles actuales hasta hace unos 400 millones de años.

Algunos
científicos han desarrollado la teoría de que los bosques fueron los
responsables de incrementar los niveles de oxígeno, pero los autores del
estudio de PNAS difieren de ellos.

A partir de
simulaciones por computadora para recrear el pasado, los investigadores
calculan que los líquenes y los musgos podrían haber generado cerca del 30% del
oxígeno en la Tierra hace alrededor de 445 millones de años.

Este
aumento en los niveles de oxígeno “permitió que evolucionara una extensa,
móvil e inteligente vida animal, incluyendo la humana”, afirma el estudio.

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