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Marielis
Arteaga

Si de algo sabemos los venezolanos es de
la cerveza. Que el ron es oficialmente la bebida nacional o que el whisky es
parte de la cultura contemporánea nadie lo discute pero el líquido fermentado se coló con su frescura y desparpajo en el gusto nacional. Es, por
mucho, la bebida de mayor demanda y preferencia de esta tierra aunque estemos en el umbral de un descenso vertiginoso de consumo por falta de oferta 

Nuestra memoria urbana podría estar
poblada de recuerdos en los que la cerveza ha estado presente. Algunas veces como
protagonista, otras como invitada de último momento. En ocasiones prestada a la
alegría y a la celebración, otras, como vía de escape en episodios amargos tan
parecidos al exceso de lúpulo.

Puede que la visión que se tiene de ella
esté cargada de afecto pero también está 
pincelada por algo de subestimación. Se le quiere pero se le nota
desamparada por una justa valoración. 

Lo que muchos ignoran es que la cerveza
es tan antigua como el pan y viene de la primera vez que el hombre logro
cultivar cereales en Mesopotamia.

En algunas culturas, la cerveza tenía un
carácter sagrado y al proceso de fermentación le atribuían propiedades mágicas.
Incluso hay ilustraciones antiguas donde se describen ofrendas de cerveza a los
dioses. Hasta su nombre se deriva del de Ceres, que era la diosa de los
cereales.

Las pruebas más antiguas de su
fabricación datan de 3.500 años antes de Cristo y se ubican donde actualmente
está Irán, cuando esas tierras se llamaban Elam.

Algunos historiadores hablan de una
tabla asiria de 2.000 años a.C. donde se deja constancia de que la cerveza
formaba parte de las provisiones del Arca de Noé. Algunos creen que si la
cerveza no fuese importante no la habrían subido a bordo.

Hubo una época en la que a la gente se
le pagaba con cerveza, como ocurrió en Babilonia. Los que la fabricaban no
estaban obligados a ir a la guerra pero sí debían ir a la cola de los ejércitos
para asegurarles a los soldados el suministro de cerveza; si no, éstos no
peleaban.

A los faraones los llevaban a su última
morada con cervezas para que tuvieran las provisiones necesarias en el
siguiente mundo y hasta hoy parece que el encanto por esta bebida no ha logrado
desdibujarse.

¿Pan
líquido?

El pan y la cerveza están hermanados. El
nacimiento de ambos productos tiene un mismo origen pero todo es producto de la
casualidad. Tanto para hacer pan como para hacer cerveza se requiere sólo de
harina y agua. Si se coloca más harina que agua se produce una masa que luego
de transforma en pan.

Si se agrega más agua que harina y se
deja fermentar se consigue cerveza. Así lo comenzaron a hacer en Mesopotamia.
Por eso se considera a la cerveza un alimento.

Hoy, la cerveza no es más que el grano de
la cebada fermentado cuyos almidones se transforman en alcohol.

Existe una diversidad enorme en los
tipos de cerveza que se elaboran, pero generalmente hay dos grandes categorías:
las de alta fermentación, conocidas como tipo Ale, y las de baja fermentación
conocidas como Lager.

Hoy se sabe que los checos son los que
más cerveza beben en el mundo con un promedio de 160 litros por persona. Les
siguen los irlandeses con 155 litros y en tercer lugar están los alemanes con
127 litros. Los venezolanos también tenemos un sitial de honor con 85 litros-
que Venezuela sea un país tropical ayuda a subir los números, aunque aquí no se
produzca cebada ni lúpulo, los dos ingredientes principales que se emplean en
su elaboración- seguidos de los colombianos con 58, los chilenos con 52 y los
mexicanos con 51.

Para
querer hay que saber

La calidad de la cerveza, su poder
refrescante, bajo contenido alcohólico, y la penetración sostenida de su sabor
en los hábitos nacionales la han puesto en una posición difícil de destronar.

Aunque su consumo esté tan difundido, no
siempre en la misma medida la información así tome apuntes.

¿Cuánto
más fría mejor?

Cuanto más fría, más refresca, pero una
cerveza helada prácticamente no tiene sabor. El frío no permite apreciar las
diferencias entre marcas y estilos. Cuanta más calidad y más grado alcohólico,
debe ser menos fría. Entre 6º y 9º centígrados es lo habitual entre los
bebedores enterados. Dos grados más se le da a las de mayor cuerpo. Y a las que
no tienen alcohol, como algunas cervezas europeas, se les bebe como un vino
blanco fresco, a 13º.

¿Se
puede guardar fuera de la nevera?

Los expertos señalan que no es
conveniente. En países de clima tropical como el nuestro es contraproducente
porque el frío retrasa el envejecimiento y conserva mejor los atributos de la
cerveza. Si compra varias cajas, lo mejor es guardarlas en un sitio fresco y a
oscuras. El sol directo, sépanlo los amantes distraídos de la playa, envejece
rápidamente la cerveza.

¿Se
puede guardar la cerveza como se guarda el vino, para que mejore?

No. Como principio general, cuanto más
fresca es la cerveza, mejor será su sabor y la percepción de su calidad. Al
igual que el vino, la cerveza es un producto perecedero que primero se duerme y
después muere en su envase. Eso sólo aplica a un número reducido y escaso de
grandes vinos. La cerveza es un producto que se elabora para consumo rápido,
inmediato, en la plenitud de su frescura. Sólo productos muy especiales
elaborados en Europa pueden afirmar que mejoran después de un corto
envejecimiento.

¿Es
cierto que la cerveza con moderación puede beneficiar la salud?

Estudios científicos han encontrado en
la cerveza un componente que ayuda a prevenir el cáncer de próstata, mama,
colon y ovarios. Este micronutriente se llama Xantohumol
y se encuentra en el lúpulo que se le agrega a la cebada durante la fermentación
y es lo que le da aroma y sabor. También actúa como antioxidante y puede
reducir la acción del LDL, conocido como colesterol malo.



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