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EFE

Clint Dempsey, autor de un gol y asistente en el otro, tumbó
a la selección de Ecuador (2-1) y colocó a Estados Unidos en las semifinales de
la Copa América, en las que se cruzará en Houston con el ganador del
Argentina-Venezuela.

Veintiún años más tarde y en su cuarta participación en el
torneo continental, los estadounidenses sufrieron en la segunda parte ante un
Ecuador que pudo empatar en los minutos finales.

Dempsey marcó en el 21 y asistió en el 65 a Gyasi Zardes y recortó
por Ecuador en el 73 Michael Arroyo.
.

Los dos equipos disputaron casi toda la segunda parte con uno hombre menos, pues fueron expulsados en la misma jugada Jermaine Jones y Antonio Valencia.

Ecuador propuso poca elaboración y choque físico. Con
Jefferson Montero por un costado y Antonio Valencia por otro, buscaron romper
la compacta línea defensiva de Estados Unidos.

Pocas veces lo lograron en el primer periodo. El delantero
Michael Arroyo, sustituto de Miller Bolaños, tuvo dos buenas ocasiones. Una se
fue por encima en el comienzo del encuentro y otra, al final del primer tiempo,
midió mal el remate cuando encaraba solo al meta local.

Estados Unidos, impulsados por el aliento de los bulliciosos
American Outlaws, golpeó en el 21.

El extremo Bobby Wood, el chico de Hawai que jugará en el
Hamburgo alemán, controló un pase largo, aguantó y la cedió atrás.

Jermaine Jones, el pulmón de la selección de Jürgen
Klinsmann, centró tenso para la cabeza de Dempsey. La estrella estadounidense
giró el cuello lo suficiente para celebrarlo en el estadio de su club, el
Seattle Sounders.

Los locales, que procuraron más el juego largo que el corto
por el estrecho marcaje al que fue sometido el cerebro de Estados Unidos,
Michael Bradley, se acercaron al segundo antes del intervalo.

En una contra, Dempsey vio a Alejandro Bedoya, quien, a
pocos metros de la portería y sin marcaje, remató mansamente a las manos del
meta Alexander Domínguez. Wood, el mejor de los estadounidenses en el primer
periodo, reprendió el egoísmo de Bedoya.

El mayor empuje ecuatoriano al comienzo de los segundos 45
minutos se enturbió por dos acciones disciplinarias.

Antonio Valencia, jugador del Manchester United, propinó una
patada sin balón a Bedoya. Y su compañero Jermaine Jones respondió con un toque
en la barquilla al ecuatoriano Arroyo.

El colombiano Wildar Roldán mandó a la calle al Valencia,
por doble amarilla, y a Jones lo echó con roja directa por agresión.

Poco después, en un contraataque, Dempsey acomodó un disparo
dentro del área que Gyasi Zardes remachó en la línea de gol. Era el minuto 65.

Ecuador no bajó los brazos y, en saque de falta lateral
pegado al córner, la estrategia dio sus frutos. Walter Ayoví la puso en la
corona del área y Arroyo enganchó un trallazo raso.

Quedaban 15 minutos para los 90 y los sudamericanos
apretaron. Enner Valencia la tuvo en dos claros cabezazos que no encontraron
portería.

Estados Unidos se parapetó con varios cambios defensivos
-retiró a Dempsey y puso al medio de contención Kyle Beckerman- e intentó
perder tiempo sacando faltas.

Los últimos minutos fueron broncos. El seleccionador de
Ecuador, Gustavo Quinteros, fue expulsado y el defensor Brooks casi marca un
gol en propia meta y da el empate a Ecuador.

 

FICHA TÉCNICA

(2) – Estados Unidos: Brad Guzan; Matt Besler, Geoff
Cameron, John Brooks, Fabian Johnson; Michael Bradley, Jermaine Jones,
Alejandro Bedoya (Graham Zusi, m.80); Bobby Wood, Clint Dempsey (Kyle
Beckerman, m.74)y Gyasi Zardes (Steven Birnbaum, m.93). Entrenador: Jürgen
Klinsmann.

(1) – Ecuador: Alexander Domínguez; Juan Carlos Paredes
(Jaime Ayovi, m.81), Arturo Mina, Frickson Erazo, Walter Ayoví; Antonio Valencia,
Carlos Gruezo (Cristian Ramírez, m.71), Christian Noboa (Fernando Gaibor,
m.61), Enner Valencia; Jefferson Montero y Michael Arroyo. Entrenador: Gustavo
Quinteros

Goles: 1-0,
m.21: Clint Dempsey; 2-0, m.65: Gyasi Zardes; 2-1:
m.73: Michael Arroyo.

Árbitro: Wilmar Roldan (Colombia)

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