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 EFE

Un nuevo
estudio científico revela que las algas rojizas Chlamydomonas nivalis
situadas en el Ártico tienen una influencia directa sobre el deshielo de los
glaciares.

La investigación, publicada en la
revista “Nature”, destaca que, aunque ya se conocía el papel de este
tipo de algas pigmentadas en el deshielo, se había “subestimado”
hasta la fecha su repercusión real.

Según los investigadores, de la
Universidad de Leeds y el Centro Alemán de Investigación Geológica (GFZ), estas algas rojizas
oscurecen la superficie de la nieve y el hielo y afectan directamente al
“efecto albedo”, que mide los niveles de reflexión de la luz solar
sobre la Tierra.

Tal como se detalla en la
publicación, el incremento de este tipo de algas hace que la superficie
helada presente un 13 % menos del albedo en el periodo de deshielo
, es decir,
que acoge una mayor cantidad de calor y se acelera el deshielo.

“Nuestros resultados
muestran que el efecto natural del albedo es importante y tendrá que ser tomado
en cuenta en los próximos modelos climáticos”, explica en un comunicado la
autora principal del estudio, Stefanie Lutz.

En el artículo se detalla que
este fenómeno de pigmentación de las algas solo tiene lugar en los
meses cálidos del año, cuando coinciden la aparición de finas capas de hielo
derretido y el calor de la luz solar es más potente, ya que en las épocas de
mayor frío, estas algas “hibernan”.

Para realizar el estudio, los
investigadores analizaron a través de un cribado de alto rendimiento la
biodiversidad de las algas y otras comunidades microbianas en
muestras de 21 glaciares en el Ártico, desde Groenlandia al norte de Suecia,
pasando por Islandia.

Gracias a este amplio campo de
trabajo, los investigadores afirman haber encontrado el mismo tipo de alga roja
en toda la región del Ártico.

“Se trata de la primera vez
que los investigadores estudian el efecto a largo plazo de los microorganismos
en el deshielo de nieve y hielo en el Ártico”, valoró Daniel Remias,
biólogo de la universidad austríaca de Wels.

A su juicio, resulta clave el
enfoque interdisciplinario del proyecto, dado que “combina un análisis
microbiológico y genético con las propiedades geoquímicas y minerológicas de
las algas rojas, con los niveles de albedo en su hábitat”.

El grupo de científicos
continuará sus investigaciones en Groenlandia este verano, fecha para la que se
esperan máximos históricos de deshielo por el aumento de las temperaturas. 

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