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AFP

Astrónomos de una
universidad chilena
lograron un descubrimiento que, aseguran, cambiará la
actual teoría de la formación de los planetas, gracias a una imagen de un disco protoplanetario ubicado a mil quinientos años
luz de la Tierra
, obtenida con el
poderoso telescopio ALMA.

Un disco protoplanetario es un disco plano y extenso de
hielo, polvo y partículas rocosas supendidas en gas que orbitan alrededor de
una estrella.

El año pasado, este
grupo de astrónomos de la Universidad Diego Portales (UDP)
se sorprendió
cuando recibió por primera vez una
imagen de la llamada “línea de nieve de agua” al interior de un disco
protoplanetario ubicado en la nebulosa de Orión
, vital para la formación de
planetas que orbitan una estrella joven.

Esta estrella tuvo un brusco aumento en su luminosidad que
provocó una erupción estelar, recalentando el disco y alejando la línea de
nieve a una distancia que permitió obtener la inédita imagen al Atacama Large Millimeter/ submillimeter
Array (ALMA), el radiotelescopio más potente del mundo, ubicado en el Llano
Chajnantor, en el norte de Chile, a más de 5.000  mil metros de altura.

El desplazamiento de la “línea de nieve de agua”
fue calificado como inesperado por los expertos, quienes piensan que podría tener consecuencias importantes
sobre lo que hasta ahora se conoce acerca del proceso de formación de planetas
,
ya que la actual teoría de este fenómeno sostiene que estas líneas de hielo son
estáticas.

“Esto es como un ingrediente nuevo que cambia la teoría
actual de formación de planetas”, afirmó este miércoles a la AFP el
argentino Lucas Cieza, director del Núcleo de Astronomía de la UDP y uno de los
investigadores que realizó el descubrimiento, que dio a conocer esta
información en una rueda de prensa.

 

Agua vital para la
vida

El agua que contienen las líneas de nieve fue vital para la
vida en la Tierra durante su formación.

Nuestro mundo es uno de los llamados planetas rocosos que se
originaron al interior del disco protoplanetario de nuestro Sistema Solar hace
millones de años, cuando la temperatura era demasiado alta para que absorbieran
el agua que en esta zona se hallaba en forma de vapor.

Con el nuevo descubrimiento, los astrónomos creen que el desplazamiento de la línea pudo causar
impactos en la formación de estos planetas, como evitar que adquieran el agua
de la nieve al estar demasiado lejos, o que, al contrario, hayan recibido el
líquido desde el cinturón de asteroides del Sistema Solar, donde creen que se
encontraba la línea.

“Por muchísimo tiempo se creyó que el agua venía de los
cometas formados por la nieve de la línea y que venían de las extremidades del
Sistema Solar. Pero ahora probablemente el agua no venga de los cometas sino de
los asteroides, que tienen menos agua pero están más cerca de la Tierra”,
afirmó el astrónomo.

En cambio, fuera de la línea de hielo, se originan los
planetas gaseosos como Júpiter, a partir de enormes bolas de nieve que
funcionan como pegamento acelerando el proceso de formación de estos cuerpos
celestes.

Los investigadores coinciden en que este descubrimiento trae más preguntas que respuestas en cuanto a la
formación de los planetas
, por lo que realizarán nuevas búsquedas de líneas
de nieve para responderlas.

El trabajo de los astrónomos será publicado en la
prestigiosa revista Nature.

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