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AP

La policía de Seattle busca a un hispano sospechoso de causar la
muerte de cinco personas, cuatro de ellas mujeres, en el departamento de
cosmética de una tienda Macy’s al norte de Seattle en la víspera,
dijeron autoridades el sábado.

Las personas huyeron, los clientes
se ocultaron en los vestidores y los empleados de tiendas cercanas
cerraron las puertas al momento que comenzaron los disparos alrededor de
las 7:00 de la noche el viernes. Un helicóptero y equipos de búsqueda
recorren el área en busca de un individuo que portaba un fusil.

“Seguimos
buscando al agresor”, dijo en conferencia de prensa el portavoz de la
policía estatal de Washington, Mark Francis. “Permanezcan a cubierto,
permanezcan seguros”, agregó.

De acuerdo con la policía, el
sospechoso es un hombre hispano vestido de negro y armado con un fusil
que fue visto por última vez caminando hacia la carretera Interestatal
5. La descripción se basa en testimonios de testigos, dijo Given Kutz,
vocero del Centro de Operaciones de Emergencia del condado Skagit.

Por el momento se desconoce el motivo de la agresión, según las autoridades.

El
FBI ya colabora con las autoridades locales mientras docenas de agentes
buscan al tirador. La oficina de la agencia federal en Seattle dijo en
Twitter que “no hay información que sugiera ataques adicionales
planeados” en el estado de Washington, pero no ofreció más detalles al
respecto.

La balacera ocurrió en el Cascade Mall de Burlington, en
el estado de Washington, a unos 97 kilómetros (60 millas) al norte de
Seattle. Según el vocero policial, el “tirador solitario” atacó a sus
víctimas con un “rifle de caza”.

Tari Caswell dijo al diario
Skagit Valley Herald que estaba en el probador de mujeres de Macy’s
cuando oyó algo “como cuatro globos estallando”.

“Después escuché
siete u ocho más, y me quedé quieta en el vestuario porque no tenía una
buena sensación. Y me quedé muy callada. Entonces escuché a una mujer
pidiendo ayuda y un hombre vino y nos sacó a mí y a otra señora y
salimos corriendo de la tienda”, relató Caswell al diario.

Stephanie
Bose, asistente del gerente del restaurante italiano Johnny Carino
ubicado cerca de la tienda Macy’s en el centro comercial, dijo que cerró
las puertas de su local de inmediato tras enterarse de la balacera por
medio del novio de una empleada.

“Él estaba intentando entrar al centro commercial y la gente estaba gritando”, dijo. “Fue frenético”.

Bose
explicó que pudo ver a la policía en las puertas del recinto, armada
con rifles de asalto, y dijo que a las 21:30 horas ya no custodiaban los
accesos.

El centro comercial fue evacuado y el personal médico
pudo entrar en el recinto para atender a los heridos, señaló el portavoz
alrededor de las 20:30 horas. A última hora del viernes, las
autoridades daban el “último repaso” al inmueble de 40.319 metros
cuadrados (434.000 pies cuadrados) agregó.

El estacionamiento del
centro quedó cerrado y responsables de gestión de emergencias dijeron a
los propietarios de los autos aparcados allí que podrían recuperarlos el
sábado.

El gobernador Jay Inslee manifestó que la tragedia sacudió el estado de Washington.

“Pedimos
a los residentes que presten atención a todas las advertencias de
seguridad y de desvíos. Estén cerca de sus amigos y seres queridos a la
espera de más información, y con suerte, noticias sobre la captura del
sospechoso”, dijo Inslee en un comunicado.

El centro comercial
Cascade es un recinto de compras cubierto en Burlington, en el estado de
Washington, que abrió sus puertas en 1990, según su cibersitio. Incluye
tiendas de J.C. Penney, TJ Maxx y Macy’s, entre otras marcas, además de
restaurantes y un cine.

El pasado 17 de septiembre un hombre
apuñaló a 10 personas en un centro comercial de Minnesota antes de ser
abatido por un policía fuera de servicio. Las autoridades dicen que
Dahir Ahmed Adan, de 20 años, apuñaló a sus víctimas en el Crossroads
Center de St. Cloud, Minnesota.

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