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AFP

El huracán Matthew dejó sus primeras víctimas en el Caribe, un muerto
y un desaparecido en Haití, y avanzaba este lunes hacia ese país y a
Cuba con potentes vientos que amenazan las precarias construcciones y
fuertes lluvias que podrían provocar deslaves e inundaciones.

“El centro del huracán alcanzará esta noche el suroeste de Haití,
moviéndose cerca del oriente de Cuba el martes y cerca o sobre porciones
del sureste y centro de Bahamas el martes en la noche y el miércoles”,
dijo el Centro Nacional de Huracanes (CNH) de Estados Unidos, con sede
en Miami, en su boletín de las 21h00 GMT.

Destacó que alertas de huracanes estaban vigentes en Jamaica, Cuba
(en la zona oriental) y Bahamas, mientras que en Haití se pasó de alerta
naranja a roja, el máximo.

La isla “La Española (que comparten Haití y República Dominicana),
Bahamas, y la península y los cayos de Florida deben monitorear el
avance de Matthew”, agregó el NHC.

Por su parte, Estados Unidos evacuó el domingo al personal no esencial y sus familias de la base naval de Guantánamo (Cuba).

Precisamente, el huracán podría alcanzar incluso el sudeste de
Estados Unidos, por lo cual los gobiernos de los estados de Florida y
Carolina del Norte han decretado el estado de emergencia.

Tras alcanzar el viernes la categoría 5, máxima en la escala de
Saffir-Simpson, Matthew se debilitó el domingo pero seguía siendo un
peligroso huracán de categoría 4, el más potente ciclón en el Caribe
desde el pasaje de Félix en 2007.

Autoridades de protección civil haitianas informaron el lunes que un
hombre murió al naufragar la embarcación en la que iba con otros dos
pescadores la noche del viernes, en la costa sur. Dos de los tripulantes
lograron llegar a la costa, pero el cuerpo del tercero fue hallado sin
vida.

Otro hombre desapareció en una embarcación precaria que se rompió el
domingo en Aquin, también en el sur de Haití, en la que iban otras tres
personas que sobrevivieron.  

Hacia las 21H00 GMT, el ojo de Matthew se ubicaba 360 km al suroeste
de Puerto Príncipe, con vientos máximos de 220 km/h, indicó el NHC. El
ciclón se desplazaba lentamente hacia el norte a 11 km/h.

Los pronósticos indican que Matthew provocará entre 40 y 60 cm de
lluvias en el sur de Haití, e incluso más de 100 cm en zonas puntuales.
Cerca de mil personas que vivían en la península sur fueron evacuadas el
domingo por la noche. 

“Los esfuerzos para proteger las vidas y propiedades deben ser desplegados pronto”, añadieron los meteorólogos estadounidenses. 

Amenaza en Haití

“Compatriotas, no sean
testarudos, no digan que ‘Dios es bueno’ y les cuidará: habrá que
evacuar las zonas en peligro. No tenemos ningún interés en arriesgar sus
vidas”, advirtió el presidente de Haití, Jocelerme Privert, en un
discurso a la nación el domingo.

El gobierno suspendió las clases el lunes con el fin de que los centros escolares sirvan de refugio.

Se montaron 1.300 refugios provisionales en todo el territorio,
aunque solo permiten acoger a 340.000 personas. La Minustah, la misión
de la ONU en el país, desplegaba refuerzos, en tanto el domingo arribó
un equipo de evaluación de catástrofe y coordinación.

En República Dominicana, el Centro de Operaciones de Emergencias
(COE) reportó 8.546 personas evacuadas en Santo Domingo y en provincias
fronterizas con Haití.

En Santo Domingo se registraban intensas lluvias, con inundaciones
urbanas, y las autoridades suspendieron la docencia hasta el miércoles
en 24 de las 32 provincias del país, como medida preventiva.

“Los modelos digitales relacionados con los acumulados de lluvias en
48 horas siguen indicando hasta 500 milímetros o más en la estructura
compacta de nubosidad del ciclón tropical, por lo que sigue vigente el
aviso de inundaciones repentinas o graduales, así como deslizamientos de
tierra”, advirtió el COE.

Jamaica instó a la población a prepararse para la llegada del ciclón,
pero muchos de los que habitan en las pequeñas islas “dijeron que
preferían quedarse para proteger sus intereses”, señaló el ministro de
Colectividades Locales Desmond McKenzie.

Evacuadas 251.000 personas en Cuba

Ante la amenaza
de Matthew, la Defensa Civil cubana ordenó la evacuación de 251.795
personas, que viven en zonas costeras o vulnerables de la provincia de
Santiago de Cuba, la segunda más poblada de la isla, según los medios
estatales. 

De ese total, 95.741 recibieron refugio en casas de familiares o
amigos, una práctica habitual en la isla en casos de huracanes, y el
resto en 218 centros habilitados como albergues.

“Yo en ese cayo no me quedo ni loca”, dijo Ana, quien todavía
recuerda con pavor la “terrible noche” que pasó en su casa hace cuatro
años cuando otro huracán, el Sandy, devastó Santiago de Cuba, dejando 11
muertos y millonarias pérdidas económicas.

El presidente cubano Raúl Castro viajó a Santiago de Cuba, en el este
de la isla, para coordinar el plan de emergencia para enfrentar a
Matthew, informó el diario oficial Granma.

“Hay muchas cosas que se pueden prever, lo que nos permitirá
realizarlas oportunamente, de ahí la importancia de prepararnos y
perfeccionar este tipo de enfrentamiento, sin desaprovechar ninguna
experiencia”, comentó el mandatario.

La Defensa Civil colocó en “Fase de Alerta Ciclónica” a “las
provincias (orientales) desde Camagüey hasta Guantánamo y la Fase
Informativa para las provincias (centrales) desde Cienfuegos hasta Ciego
de Ávila”. 

En tanto, se cancelaron los vuelos nacionales hacia las provincias
declaradas en alerta, así como los destinados a Puerto Príncipe, Santo
Domingo, Martinica, Guadalupe y Caracas.

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