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AFP

Desde el balcón de su apartamento, José Batista presenció
con impotencia y rabia cómo en la madrugada de este viernes una muchedumbre
saqueaba el negocio que su familia fundó hace 50 años
en Petare, la barriada más popular de Venezuela.

A este comerciante de 48 años no solo le robaron todo el
inventario de víveres, licores y charcutería. También se llevaron rebanadoras,
pesos eléctricos y hasta los motores de las neveras donde refrigeraba la
mercancía.

Yo no vi hambre, yo creo que esto es vandalismo. Tú no
veías aquí gente mayor saqueando, puro malandros (delincuentes), pura gente
mala y lamentablemente no puedes hacer nada, no cuentas con el apoyo de
nadie”, dijo a la AFP rodeado por neveras vacías.

Batista es propietario de uno de los ochos pequeños
comercios que fueron asaltados la madrugada del viernes en un sector del barrio
José Félix Ribas de Petare, al este de Caracas que alberga
decenas de barriadas humildes, y donde se registró otra protesta hace unos días
por falta de agua.

En la acera de enfrente, los dueños de una carnicería
recogen los restos de una puerta de metal que fue desmantelada a golpes.
Nos robaron hasta los cuchillos“, comentó un empleado del
establecimiento que pidió anonimato.

Vecinos que pasaban a estrechar la mano de los agraviados
comentaban que en otros sectores del barrio los saqueos fueron más violentos.
“Hay gente a la que no le dejaron ni una silla para sentarse”,
comentó uno de ellos.

En los primeros cinco meses del año, el independiente
Observatorio Venezolano de la Conflictividad Social contabilizó 254 ataques
o
intentos de apoderarse de comida y 172 manifestaciones por falta de alimentos
sólo en mayo.

En abril, el gobierno de Nicolás Maduro creó los Comités
Locales de Abastecimiento y Producción (CLAP) para distribuir bolsas de comida
casa por casa y mitigar la escasez, que atribuye a una “guerra
económica” de los empresarios.

Para la oposición, este mecanismo politiza el acceso a los
alimentos, mientras que los comerciantes critican que la entrega de productos
esté sujeta “a caprichos de los funcionarios”.

Los venezolanos están agobiados por una inflación de 180,9%
(oficial) en 2015 y este año apunta a 700%, según el FMI.

Negocios desprotegidos

Aunque amplios sectores de Petare fueron tomados por
policías y militares el jueves, tras el asalto a tres camiones de alimentos,
varios comerciantes consultados por la AFP aseguraron que durante la noche
ninguna autoridad protegió sus negocios
. “No me parece justo, los
comerciantes son los que nos están dando la comida (…) para que venga la
gente a violentar de esta manera”, opinó Mildred Niño, empleada bancaria
de 34 años.

Usuarios de Twitter reportaron apagones en zonas de Petare y
circularon videos de motos oficiales que fueron incendiadas y fotos que
mostraban a la policía disolviendo los disturbios con tanquetas, la noche del
jueves.

Al día siguiente solo se avistaban pequeños grupos de
agentes concentrados en las sedes de sus comandos y poco patrullaje.

 El temor de los comerciantes 

Robert Arcila, vendedor de huevos de 22 años, presenció
cuando una turba forzó las puertas de un camión, el jueves al mediodía, y
arrebató el cargamento de salchichas y queso que distribuía a un
establecimiento en la avenida central de Palo Verde.

“La gente sale a saquear porque tiene hambre. No se
consigue nada”
, dijo a la AFP. Temeroso de que le roben la mercancía en un
tumulto, Arcila pronostica que cada vez será más difícil conseguir comida en
Petare.

“El miedo se apodera de los comerciantes. Ya nadie
quiere vender a pérdida, así que muchos están pensando en cerrar antes de
perderlo todo en un saqueo”, indicó.

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