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Ana Isabel Laguna

@anaisabellaguna

Mientras en el mundo, el paludismo o malaria disminuye, en Venezuela alcanzó una estadística histórica en 75 años con la notificación de 136.402 casos contabilizados al cierre del 2015, y sólo para el mes de enero de este año ya se había producido 14 mil nuevos casos en todo el territorio nacional, según reportes de la Red Sociedad Venezolana de Salud Pública Red Defendamos la Epidemiología.

La OMS señala que entre el 2000 y 2015 hubo una reducción del 37% de los casos de paludismo a escala mundial y una disminución de la mortalidad en un 60%, por lo que se estima se han evitado un aproximado de 6,2 millones de defunciones.

Lo contrario ha ocurrido en Venezuela: luego de haber sido el primer país inscrito en el Registro de Áreas de Malaria Erradicada de la Organización Mundial de la Salud, ahora recrudece. Aunque los focos están concentrados en el estado Bolívar, la afección se ha extendido hacía otros 10 estados de la nación, de acuerdo a los registros de la Red Defendamos la Epidemiología.  

La malaria es una enfermedad causada por el parásito “Plasmodium” y se transmite a través de la picadura de mosquitos hembras infectados conocidos como “Anopheles”. Según la Organización Mundial de la Salud cerca de 320 millones de personas a escala mundial están en riesgo de contraerla, principalmente en África subsahariana y en países de Asia, América Latina y Medio Oriente, de acuerdo a una nota de prensa.

Esta dolencia se presenta después de 8 a 25 días de la picadura del mosquito infectado, y la persona puede mostrar síntomas similares a los procesos virales como fiebre, malestar general, dolor de cabeza, náuseas, vómitos, sudoración profusa y escalofríos. Pero si no se trata a tiempo puede llegar a complicarse causando una infección crónica, anemia e incluso la muerte. De acuerdo a la OMS, para el año 2015 hubo un estimado de 214 millones de personas infectadas con paludismo y se produjeron 438.000 defunciones.

El paludismo es totalmente prevenible y tratable por lo que es importante que se elimine rápidamente y de manera completa el plasmodio en la sangre del paciente para evitar sus complicaciones.

Por ello, Radana Bonnemay, infectóloga adscrita a Sanitas Venezuela, indica la importancia de prevenir, controlar y eliminar esta enfermedad de las llamadas “reemergentes”.

“Para combatirla es fundamental el uso de mosquiteros tratados con insecticidas, fumigación de interiores con insecticidas de acción residual, realización de las pruebas diagnósticas y el tratamiento de los casos confirmados con antipalúdicos eficaces. En los últimos años, estas medidas han reducido drásticamente la carga de paludismo en muchos entornos. Sin embargo, la transmisión de la enfermedad persiste”.

Recomienda la especialista a las personas acudir a su médico en el caso que presente los síntomas. Para prevenir esta enfermedad, es clave que las personas utilicen repelentes para insectos y mosquiteros en las zonas donde se hayan reportado casos.

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