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(EFE).- Quien tiene un amigo
tiene un tesoro, dice el refranero popular y ahora la ciencia parece darle la
razón, pues según un estudio, las personas con una amplia red de amistades
muestran más tolerancia al dolor y ello gracias a las endorfinas.

Las endorfinas son un neurotransmisor que actúa como analgésico natural del
cuerpo y que proporciona sentimientos placenteros, además algunos estudios
sugieren que promueve los vínculos entre humanos, según publica hoy la revista
Scientific Reports.

La estudiante de doctorado
Katerina Johnson de Psicología Experimental en la británica Universidad de
Oxford estaba analizando si diferencias neurobiológicas podían explicar por qué
algunas personas tienen una red social más amplia que otras.

Johnson se centró para su estudio
en las endorfinas, pues también quería probar la teoría de que las
interacciones sociales disparan emociones positivas cuando ese neurotransmisor
se unen a los receptores opioides del cerebro, lo que nos proporciona la
sensación de bienestar cuando estamos entre amigos.

Para probar esa teoría, Johnson
explicó que se basaron en que “las endorfinas tiene un poderoso efecto
analgésico, incluso mayor que la morfina”.

Por ello, los investigadores
usaron la tolerancia al dolor como forma de evaluar la actividad de las
endorfinas. Si la teoría era correcta, las personas con una mayor red social
tendrían más tolerancia al dolor y esa fue la conclusión de su estudio.
“La amistad puede realmente ayudar a aliviar el dolor”, indica un
comunicado.

“Estos resultados son
también interesantes porque recientes investigaciones sugieren que el sistema
de la endorfina puede verse alterado cuando hay desórdenes psicológicos como la
depresión. Esta puede ser parte de la razón por la que las personas deprimidas
sufren falta de placer y se aislan socialmente”, agrega la nota.

El estudio también sugiere que la
cantidad y calidad de las relaciones sociales afectan a la salud física y
mental “e incluso puede ser un factor determinante sobre la duración de la
vida”.

La psicóloga señaló que, como
especie, los humanos han evolucionado para “desarrollar un rico ambiente
social, pero en la era digital la deficiencias en nuestra interacción social
pude ser uno de los factores ignorados que contribuyen al decline de la salud en
nuestra sociedad moderna”.

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