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EFE

Los peces que habitan los
sistemas coralinos se estresan si pierden peso o se separan de sus pares, lo
que reduce sus probabilidades de supervivencia, según un estudio publicado hoy
en Australia.

Científicos de la Universidad
James Cook estudió por primera vez las tasas metabólicas -que son indicadores
de los niveles del estrés- de peces en la Gran Barrera de Coral, en el noreste
de Australia, para entender por qué éstos prefieren socializarse.

Para ello capturaron cardúmenes
de damiselas verdes Chromis viridis que habitan alrededor de la isla Lizard
para estudiar estos indicadores en los ejemplares, tanto en aislamiento como
dentro del grupo, según un comunicado de universidad.

“Sospechábamos que los peces
de los cardúmenes obtenían un efecto tranquilizador en la vida de grupo, pero
hasta ahora no habíamos podido medir cuál era el efecto en un individuo”,
explicó la autora del estudio, Lauren Nadler.

“Los peces que fueron
aislados perdieron peso una semana después, lo que significa que su salud se
deterioró en comparación a los que se mantenían en grupo”, dijo Nadler que
precisó que las damiselas “estaban más tranquilos y menos angustiados
cuando sus compañeros estaban cerca”.

El trabajo concluyó que si estos
peces estuvieran solos en el océano -a causa, por ejemplo, de un ciclón
tropical- necesitarían una mayor cantidad de comida para mantener su nivel de
energía.

La presencia de compañeros, en
cambio, les ayuda a encontrar estos víveres y a estar más alerta ante la
presencia potencial de depredadores.

“La energía extra que el pez
gana al estar en sus cardúmenes es muy importante porque les permite
sobrevivir, reproducirse y pasar sus genes a las próximas generaciones”,
dijo Marck McCormick, coautor del estudio publicado en la revista Journal of
Experimental Biology.

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