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AFP

Entre 800 y 900 combatientes del grupo yihadista Estado Islámico (EI) murieron desde que empezó la ofensiva terrestre de las fuerzas iraquíes para reconquistar Mosul, en el norte de Irak.

“Estimamos que probablemente murieron entre 800 y 900 combatientes del EI en las operaciones lanzadas hace una semana y media”, desde el 17 de octubre, declaró a la AFP el general estadounidense Joseph Votel, que dirige el Mando Central de Estados Unidos (Centcom).

El comandante de las fuerzas estadounidenses en Oriente Medio dijo sin embargo que será difícil dar cifras porque los combatientes del EI se desplazan alrededor de Mosul e intentan disimularse entre la población civil.

El EI ya no tiene capacidad para desplazarse en grandes convoyes pero la coalición internacional advierte que todavía se mueven en pequeños grupos.

Las fuerzas de seguridad iraquíes y los combatientes kurdos avanzan en dirección a Mosul desde varios puntos y hasta ahora su avance hacia la segunda ciudad de Irak, de 1,5 millones de habitantes, ha sido relativamente rápido.

Por el momento, la ofensiva, que empezó hace diez días, se concentra en las localidades y pueblos cercanos a la ciudad.

La resistencia podría ser más aguerrida a medida que las fuerza iraquíes y kurdas se acerquen a las líneas de defensas mas cercanas a los suburbios y en el momento de penetrar en Mosul.

El general Votel también indicó que, según un balance de dirigentes militares iraquíes, 57 miembros de las fuerzas de seguridad iraquíes habían sido abatidos y 255, heridos.

Las fuerzas peshmerga kurdas, aliadas de las fuerzas federales iraquíes, registraron 30 combatientes abatidos en sus filas y entre 70 y 100 heridos.

Las últimas estimaciones estadounidenses daban cuenta de entre 3.000 y 5.000 combatientes en la ciudad y entre 1.000 y 1.500 o 2000 diseminados en la periferia.

La coalición internacional advirtió que no utilizaría los balances de víctimas como indicador de la eficacia de la ofensiva contra el Estado Islámico en Irak y Siria. Sin embargo, a pesar de esa afirmación, periódicamente publica balances de víctimas.

 Cada vez más desplazados 

A medida que las tropas iraquíes avanzan hacia Mosul, aumenta el flujo de desplazados. “Hay un aumento bastante espectacular de los desplazados en los últimos días”, declaró Karl Schembri, del Consejo Noruego para los Refugiados.

“Las tropas iraquíes avanzan en zonas cada vez más pobladas y por lo tanto hay más desplazados”, agregó. El jueves, el ministerio iraquí de Migración y de Desplazados anunció que había acogido a más de 11.700 desplazados desde el inicio de la ofensiva.

El jueves, la oenegé Human Rights Watch acusó a las autoridades kurdas de retener arbitrariamente y por un periodo indeterminado a jóvenes de más de 15 años que habrían escapado del EI, sospechosos de tener vínculos con la organización extremista.

Los desplazados cuentan el sufrimiento diario bajo el régimen brutal del Estado Islámico.

Algunos han podido reencontrarse con familiares que no veían desde que el Estados Islámico se apoderó de Mosul en junio de 2014.

“No podíamos fumar ni utilizar los teléfonos. No podíamos mirar la televisión y estábamos obligados a dejar crecer la barba”, contó Saddam Dahham, que vivió en una aldea cercana a Mosul bajo control del EI.

La ONU y las oenegés presentes cerca de Mosul temen una crisis humanitaria. “Esperamos hasta 200.000 desplazados en los próximos días”, dijo Schembri. “Y por ahora hay capacidad para acoger sólo a 60.000”, agregó.

Por otro lado, dos mujeres yazidíes, que fueron secuestradas por el EI en 2014 y convertidas en esclavas sexuales de la organización, recibieron el jueves el premio Sájarov, con el que el Parlamento Europeo reconoce la defensa de los Derechos Humanos.

Con el premio, “el mundo libre condena la inhumanidad criminal del grupo EI y honra a sus víctimas”, señaló una de las laureadas, Nadia Murad, de 23 años.

Desde el 17 de octubre, decenas de miles de combatientes iraquíes avanzan hacia Mosul desde el sur, el este y el norte de Irak.

La ofensiva tiene el respaldo de la aviación de la coalición liderada por Estados Unidos, que incluye a Francia y el Reino Unido.

La coalición aporta también asesoramiento para las operaciones terrestre con la presencia de consejeros y tropas de élite.

Desde el inicio de la ofensiva, las fuerzas iraquíes y los peshmergas (combatientes) kurdos han recuperado varias localidades y ciudades en un avance cauteloso pero constante.

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