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AFP

Una nueva especie de tarántula, encontrada cerca del pueblo natal
del escritor colombiano Gabriel García Márquez, fue bautizada en honor al fallecido nobel de literatura, informó
este martes la Universidad Nacional (UN) de Colombia.

La “Kankuamo
marquezi”
, llamada así por García Márquez y por el grupo indígena de los
kankuamos -que habita en esa zona del Caribe de Colombia y cuya cultura está en
peligro de extinción-, tiene un
mecanismo de defensa por el que libera pelos urticantes
que se clavan en
los ojos o mucosas de sus depredadores y en la piel de las personas.

Numerosas tarántulas americanas cuentan con este mecanismo
de defensa, que sin embargo fue clave para concluir que se trataba de una especie sin catalogar, porque en el caso de esta
especie se activa por contacto directo y porque en ella se identificó un nuevo
tipo de pelo urticante, según detalló la Agencia de Noticias de la UN en un
comunicado.

“La especie Kankuamo marquezi fue encontrada en la zona
alta de la Sierra Nevada de Santa Marta, cerca a Aracataca, (el pueblo natal de García Márquez) y pertenece a una
especie y género nunca antes documentado”, aseguró el texto.

El grupo de científicos uruguayos y colombianos, liderados
por Carlos Perefán, de la Universidad de la República de Uruguay y autor
principal de la investigación, dio con la especie en la zona alta de la
montaña, a 2.200 metros de altura, en un
ambiente lluvioso y frío
.

“Supimos que pertenece a un nuevo género, porque tiene rasgos morfológicos muy particulares“,
dijo William Galvis, investigador del grupo de Aracnología del Instituto de Ciencias
Naturales de la UN, citado en el comunicado.

La tarántula “Kankuamo marquezi” tiene un cuerpo
de tres centímetros y patas de la misma longitud, por lo que “se percibe
un animal de aproximadamente nueve centímetros”.

Aparte de la cercanía del pueblo natal de García Márquez, la afición de los científicos que
participaron en el descubrimiento por la obra del Nobel colombiano también pesó
a la hora de escoger el nombre
de la nueva especie, que a pesar de su
mecanismo de defensa y aspecto peludo “no es agresiva”, según la UN.

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