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AFP

Un grupo de investigadores probó con éxito 265 drogas sobre una amplia muestra de células
tumorales
en laboratorio que contenían un enorme número de mutaciones
genéticas responsables de diferentes tipos de cáncer, un avance considerado importante en medicina de precisión.

En la mayoría de los casos, los científicos, cuyo estudio
apareció esta semana en la revista Cell, constataron que estos
anticancerígenos, ya en el mercado o en etapa de desarrollo, destruyeron en el
laboratorio a las células portadoras de mutaciones genéticas de muchos tipos de
cáncer.

El estudio muestra cómo los
tratamientos existentes podrían ser utilizados para tratar nuevos grupos de
pacientes
o ser más eficaces en los pacientes cuyos tumores tienen
anomalías genéticas específicas.

Este avance va a ayudar también a los investigadores a
diseñar nuevos agentes capaces de atacar cánceres en función de su firma
genética.

“Este es el comienzo de un proceso de investigación
para determinar cómo apuntar a diferentes poblaciones de pacientes con los
anticancerígenos específicos, una investigación imposible hace algunos años
porque no teníamos suficientemente secuenciado el ADN de los tumores de los
pacientes”, explica el doctor Mathew Garnett, un biólogo en el Wellcome
Trust Sanger Institute en Reino Unido y uno de los principales autores del
estudio.

Cuando los científicos desarrollan nuevas drogas
anticancerígenas, a menudo dependen para comenzar a hacerlo de cultivos de
células cancerosas in vitro.

“No podemos probar cientos de sustancias experimentales
contra el cáncer en un solo paciente, es simplemente imposible”, dijo
Ultan McDermott, oncólogo e investigador en el Singer Institute, coautor de
este trabajo.

“Pero sí es posible hacerlo en las líneas de células en
el laboratorio que se pueden exponer a un gran número de medicamentos
diferentes para determinar su eficacia respectiva”, dijo.

Para este estudio,
los científicos utilizaron el Atlas del genoma del cáncer de los Institutos
Nacionales de Salud (NIH) y el Consorcio Internacional del Genoma del Cáncer
,
que han reunido la información genética de más de 11 mil muestras de tumores.

A continuación, las compararon con alrededor de unas mil
líneas de células cancerosas en el laboratorio para identificar a aquellas que
tenían los mismos tipos de mutaciones que los tumores.

“Una gran cantidad de estas líneas celulares contienen
las características moleculares que son importantes en los cánceres
humanos”, dijo el doctor McDermott.

A partir de ello, los
investigadores pudieron predecir las respuestas de diferentes células tumorales
a 265 drogas anticancerígenas ya existentes o en desarrollo
.

Objeto de una importante iniciativa del presidente Barack
Obama lanzada en 2015, la medicina de precisión consiste en tratar a los
pacientes según las anomalías genéticas específicas de su tumor en lugar de en
función de su tipo de cáncer.

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