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EFE

La ampliación del Canal de Panamá fue
inaugurada
este domingo con el tránsito de un buque chino con capacidad de
más de 9 mil 400 contenedores y discursos oficiales que destacaron la
monumental obra y el papel de gran
facilitador del comercio que juega
.

El Cosco Shipping Panama, un neopanamax de 48,25 metros de manga y 299,98
metros de eslora, inició en la mañana el tránsito inaugural en la nueva esclusa
de Agua Clara, en el Atlántico, teniendo como testigos a las autoridades del país y miles de personas que
consiguieron uno de los 20 mil boletos gratuitos
que entregó la Autoridad
del Canal de Panamá (ACP) para acceder al acto.



“Este es un día memorable, se ha
hecho realidad un monumento a la voluntad humana con el auxilio de la voluntad
divina
“, dijo en un emotivo discurso el administrador del Canal, Jorge
Quijano, quien afirmó que dirigir el proyecto del ensanche ha sido el honor más grande que le ha dado la vida.

La ampliación consiste en un tercer
carril para pasar los barcos neopanamax
, con hasta 13 mil contenedores, el
triple de lo que transita por la vía centenaria, que este domingo continuó
operando regularmente.

Las nuevas esclusas, el principal
proyecto de la ampliación
, fueron construidas por el Grupo Unidos por el
Canal (GUPC), liderado por la empresa española Sacyr, e integrado además por la
italiana Salini Impregilo, la belga Jan de Nul y la panameña CUSA.

El ensanche representa “una
oportunidad significativa para que los países de América puedan mejorar sus

infraestructuras, hacer crecer sus exportaciones y activar su crecimiento
económico a la par de Panamá, que ve en la ampliación la punta del iceberg de un ambicioso plan destinado a convertir al
país en el centro logístico de la región
”, añadió Quijano.

 (Foto EFE)

El presidente de Panamá, Juan Carlos
Varela, destacó en su discurso en la esclusa de Agua Clara la labor de los más
de 30 mil personas, más del 90 % panameños
, que trabajaron a lo largo de
casi nueve años en la construcción de la ampliación.

Varela reiteró el compromiso de su Gobierno de dedicar los fondos que produzcan
el ensanche a mejorar con equidad la vida de los panameños.

El Canal calcula que podrá aportar al
fisco panameño entre 400 y 450 millones de dólares adicionales cada año a
partir de 2017
. Para el año fiscal
2016 estima entregar al Estado en total 1.060 millones de dólares
.

El director de Proyecto de las nuevas esclusas, el ingeniero español José
Peláez, expresó a Efe en Agua Clara su júbilo por la inauguración de “una
infraestructura de este calibre, que empieza a ser rentable” desde el
inicio, al pagar 586 mil dólares por el
primer tránsito el Cosco Shipping Panama
.

“Para nosotros es una satisfacción cuando tú ves que tu baby empieza a
andar solo (…) a la misma vez sentimos
que éramos parte de algo muy grande, de algo de impacto muy visible
“,
añadió Peláez.

La ampliación involucra cifras impactantes: 4,4 millones de metros cúbicos de cemento, 16 monumentales compuertas
con peso total de 50 mil toneladas, y 5.450 millones de dólares de inversión
,
que pueden subir debido a los reclamos económicos que mantiene el GUPC y que totalizan cerca de 3.400 millones de
dólares
.

La llegada del gigantesco buque a la cámara media de la esclusa de Agua Clara
fue celebrada con pirotecnia, humo de
colores, música y aplausos de los presentes
.

Quijano entregó al capitán del buque, el indio Jude Rodrigues, una placa de
reconocimiento por haber sido el primero en transitar la ampliación.

El presidente Varela y Quijano también entregaron
a representantes de la naviera china una moneda conmemorativa de la
inauguración de la ampliación elaborada con oro de 24 quilates
. Al mismo
tiempo, Varela recibió de la naviera una réplica del Cosco Shipping.

Los actos oficiales incluyen la
asistencia de presidentes de cerca de una decena de país, además del rey
emérito de España, Juan Carlos I
, que verán el barco pasar por la nueva
esclusa de Cocolí, en el Pacífico, unas 9 horas después de iniciado el
tránsito.

 (Foto @el_pais)

 

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