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AP

El colombiano Nairo Quintana está a punto de ganar La
Vuelta a España, luego de proteger el sábado su liderato ante Chris Froome en
una extenuante penúltima etapa en las montañas del sur.

Evitando un accidente o
incidente en la etapa final con el tradicional arribo en Madrid, el ciclista
del equipo Movistar añadirá la Vuelta a su título del Giro d’Italia en 2014.

El francés Pierre-Roger Latour
ganó el recorrido de 193 kilómetros (120 millas), que atravesó dos ascensos de
categoría tres de Benidorm a la cima de Alto de Aitana, en poco más de cinco
horas.

Froome redujo la ventaja de
Quintana en más de dos minutos con su triunfo en la contrarreloj del viernes
para acercarse a 1:21.

Sin embargo, Quintana mantuvo
a Froome a distancia a través del recorrido del sábado, al responder a los
repetidos ataques del británico en el último ascenso de 21 kilómetros, antes de
rebasarlo justo antes de la línea de meta.

“Quiero felicitarlo (a
Froome). Es un gran rival”, afirmó Quintana. “Ayer hizo una
contrarreloj magnífica. Me ha hecho sufrir. Correr contra grandes como Froome y
Alberto Contador le da a esta victoria mucha más importancia”.

Froome aplaudió mientras
Quintana lo rebasó tras el último de sus varios mano a mano en los ascensos,
los cuales protagonizaron ambas estrellas durante la competencia de tres
semanas.

Quintana terminó dos veces
como subcampeón detrás de Froome en el Tour de Francia, la última vez en julio
cuando el británico y su equipo Sky dominaron la justa gala.

El colombiano agradeció a su
formación y dedicó el virtual triunfo a José Rojas, un ciclista de Movistar
quien chocó a mitad de la etapa y fue retirado en ambulancia con una lesión en
la pierna.

“Mi equipo ha defendido
en los ataques de todos los equipos, sobre todo de Sky (el de Froome)”,
reconoció Quintana. “Les agradezco enormemente. Va por ellos y sobre todo
por mi compañero José Joaquín Rojas. Queremos que esté bien y lo queremos ver
recuperado y sobre la bici lo más pronto posible”.

Froome terminó 1:23 detrás de
Quintana, mientras Esteban Chaves desplazó a Alberto Contador del tercer lugar,
después de recuperar tiempo con un ataque de larga distancia.

Froome, tres veces ganador del
Tour, se apresta a concluir la Vuelta como subcampeón por tercera ocasión.
Finalizó segundo en las ediciones de 2011 y 2014.

Latour, del equipo AG2R La
Mondiale, superó a Darwin Atapuma cerca de la meta para obtener su primera
victoria en una carrera importante.

La etapa 21 y final es un
recorrido plano de 105 kilómetros (65 millas) de Las Rozas a la capital
española.

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