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AFP

Una alianza este
miércoles en Montpellier entre el eslovaco Peter Sagan (Tinkoff), actual
campeón mundial, y el británico Chris Froome (Sky), maillot amarillo del Tour,
supuso preciadas recompensas; el primero se llevó su segunda etapa y el segundo
amplió su ventaja como líder de la carrera.

En una etapa que
parecía de transición, en la víspera del ascenso al Mont Ventoux, el gran
animador de la presente edición del Tour, el vigente campeón mundial Sagan,
volvió a ser protagonista, como en la jornada del martes, cuando lanzó ataques
desde el primer momento y acabó siendo segundo tras el australiano Michael
Matthews. Esta vez sí se llevó el premio.

Este miércoles los
cuatro escapados, dos hombres del Sky, Froome y el galés Geraint Thomas, y dos
del Tinkoff, Sagan y el polaco Maciej Bodnar, lanzaron un inesperado ataque que
tomó por sorpresa al pelotón, que se partió en dos. El instigador de esta
maniobra fue como no el inquieto campeón del mundo.

En el primer grupo,
que entró a 6 segundos, entró Quintana, otra vez sorprendido en un desliz, como
en la 8ª etapa, cuando Froome se escapó en el descenso hacia Bagneres-de-Luchon
para ganar la etapa y lograr el liderato.

Con su maniobra
Froome ganó 12 segundos (6 de bonificaciones) en su batalla con Quintana, del
que ahora le separan 35 segundos, antes de afrontar el Ventoux.

El británico tiene
ahora 28 segundos de ventaja con el británico Adam Yates, segundo en la
general.

Desde sus 80 años,
40 en el Tour de Francia, el legendario Raymod Poulidor había anunciado a la
salida de Carcassone que había que tener cuidado con el viento.

TENSIÓN
POR EL VIENTO

Los candidatos al
podio, de hecho, vivieron bajo tensión esta jornada; por el riesgo de caídas,
pinchazos o una mala situación en las rutas del Aude o del Herault, expuestas a
las ráfagas de la Tramontana. El pelotón se fracturó en varias ocasiones, bajo
el mando de los equipos con rodadores potentes (Tinkoff, Etixx, Trek, BMC y
Sky).

Quintana, que el
año pasado se dejó más de un minuto en las carreteras de Zelanda al inicio del
Tour, no cayó en esta trampa, aunque más tarde pagó su falta de concentración y
de reacción de su equipo.

Empujado por el
viento, el primer pelotón alcanzó a 61 kilómetros de la meta a los dos primeros
escapados del día, el campeón de Francia Arthur Vichot y el australiano Leigh
Howard.

Un segundo grupo
fuerte de 81 corredores, entre ellos Thibaut Pinot, líder de la montaña, pudo
enlazar con el gran grupo a 35 km. de la meta. Al principio del día el francés
había sufrido una caída provocada por el viento.

Los escaladores
estarán más cómodos el jueves, sobre las pendientes del Mont Ventoux, uno de
los mitos del ciclismo, que podría provocar grandes cambios en la clasificación
general, aunque el escenario de 2013 parece poco probable.

En el Tour de su
primer éxito, un espectacular Froome completó una de sus grandes actuaciones
con un espectacular ataque, seguido por Quintana, que acabó cediendo a 1.300
metros, dejándose 29 segundos que le costaron el triunfo final. 

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