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AP

Los Spurs de San Antonio oficializaron el
jueves la contratación de Pau Gasol, para reforzar una zona de la pintura que
la próxima temporada no tendrá a Tim Duncan por primera vez en 19 años.

El pivote español
ganó dos títulos de la NBA con los Lakers de Los Angeles y ha sido elegido en
seis ocasiones al Juego de Estrellas. Es apenas uno de seis jugadores en la
historia de la NBA con al menos 19.000 puntos, 10.000 rebotes, 3.000
asistencias y 1.500 tapones en su carrera, una lista que incluye a Kareem Abdul-Jabbar,
Hakeem Olajuwon, Shaquille O’Neal, Kevin Garnett y a Duncan, que esta semana
anunció su retiro.

Los Spurs no dieron
detalles del pacto el jueves, pero una persona con conocimiento de la
negociación dijo previamente a The Associated Press que se trata de un contrato
por dos años y más de 30 millones de dólares.

Gasol, de 36 años,
ha sido uno de los pivotes más polifacéticos de la liga desde que debutó en la
NBA en 2001 con los Grizzlies de Memphis. Jugó las dos últimas campañas con
Chicago, y este año promedió 16,5 puntos, 11,0 rebotes y 4,1 asistencias.

Su visión de juego y
capacidad para pasar el balón lo convierten en una buena ficha para el esquema
de juego del entrenador de los Spurs, Gregg Popovich.

Portland, Minnesota
y Toronto también estaban interesados en fichar al oriundo de Barcelona
, que
competirá en agosto en sus cuartos Juegos Olímpicos con la selección española,
con la que ganó la medalla de plata en 2008 y 2012.

Los Timberwolves le
ofrecieron un acuerdo por dos años y 36 millones de dólares al inicio de las
negociaciones, pero Gasol deseaba jugar con un equipo que estuviera listo para
disputar un campeonato y se integró una línea delantera de los Spurs que cuenta
con LaMarcus Aldridge y Kawhi Leonard.

En 1.055 juegos en
su carrera en la NBA, Gasol ha promediado 18,2 puntos, 9,5 rebotes, 3,3
asistencias y 1,68 bloqueos,
mientras que ha encestado para .510 en tiros de
campo y para .755 en tiros libres en un promedio de 35,3 minutos por partido.
Ha participado en 115 juegos de playoffs, promediando 16,9 puntos, 9,6 rebotes
y 3,4 asistencias en 38 minutos por encuentro.

Gasol, novato del
año en 2002, fue seleccionado en la tercera selección general del draft de 2001
e inmediatamente Atlanta lo canjeó a Memphis, donde pasó poco más de seis
temporadas. Se unió a los Lakers y con ellos se coronó en 2009 y 2010. Firmó
con los Bulls en 2014.

 

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