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AP

Henrik Stenson no dejó de sumar los mejores tiros de su
carrera, uno tras otro, porque no había otra manera de vencer a Phil Mickelson
en el Abierto Británico en un duelo que resultó épico.

Todo lo que el sueco quería
era alzar la copa plateada, pero terminó con mucho más el domingo.

El último tiro de Stenson de
su obra maestra fue un putt de seis metros (20 pies) para birdie en el hoyo 18
del Royal Troon que coronó una actuación de 63, ocho bajo par, con que igualó a
Johnny Miller con la última ronda más baja para un campeonato major.

“Uno sabe que él
(Mickelson) nunca va a dar marcha atrás y buscará birdies en cada hoyo”,
afirmó Stenson. “Así que yo traté de hacer lo mismo, y me siento encantado
por haber terminado al frente y haber conseguido este trofeo”.

Al apuntarse su primer título
de un torneo major, Stenson se convirtió en el primer sueco en ganar uno de los
máximos eventos del golf mundial. De paso, terminó con una cifra total de 264
golpes, 20 bajo par, la más baja para una jornada de 72 hoyos en la historia de
los campeonatos major.

Stenson superó por tres tiros
a Mickelson, quien tuvo un día de 65 golpes libres de bogey y cuyos 267 totales
le habrían dado la victoria en todos excepto dos de los Abiertos Británicos en
más de un siglo.

“Con 65 en la ronda final
de un major generalmente es suficiente para ganar”, afirmó Mickelson.

Pero no esta vez.

En la ceremonia de clausura,
Stenson sostuvo la copa y agradeció a Mickelson por las emociones.

“Muchas gracias por una
grandiosa batalla”, declaró. Mickelson, por su parte dijo que había sido
su mejor actuación en un torneo que no ganó.

El choque hizo recordar al
llamado “Duelo Bajo el Sol” efectuado en la franja costera del
condado Ayrshire del sureste de Escocia en 1977, cuando Tom Watson derrotó por
un golpe a Jack Nicklaus en un juego que no se definió hasta el último hoyo.

Hasta ese birdie final, Stenson
y Mickelson nunca estuvieron separados por más de dos tiros durante 40 hoyos
consecutivos. Stenson tomó ventaja con un putt de 5,5 metros (18 pies) para
birdie en el 14to hoyo, de par 3, y tomó el control por primera vez en todo el
día con un magnífico tiro de 15,2 metros (50 pies) en el hoyo 15.

Stenson empezó a avanzar
mientras la bola se hallaba a medio camino, jalando el puño en una inusual
muestra de emoción del sueco de 40 años.

J.B. Holmes terminó en el
tercer puesto, 14 puntos detrás.

 

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