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AFP

Venezuela derrotó
este domingo 1-0 a Jamaica en el debut de ambas selecciones en la Copa América
Centenario, en partido por el Grupo C disputado en el Soldier Field de Chicago.

El delantero Josef Martínez, en el minuto 15, anotó el único
tanto del encuentro con un remate incontestable dentro del área que pasó por
debajo de las piernas del arquero rival.

Jamaica, en su
segunda participación en la Copa América, se quedó con un hombre menos por la
expulsión de Rodolph Austin (24) y sigue sin conocer la victoria y sin marcar
goles en la competición al sumar su cuarto 1-0 en contra consecutivo, incluidos
los tres sufridos en Chile-2015.

Miles de
venezolanos ocuparon las gradas del Soldier Field, donde se homenajeó a la
fallecida leyenda del boxeo Mohamed Ali con un minuto de silencio, aguardando
la actuación de su renovado plantel, dirigido por un Rafael Dudamel que se
estrenaba en partido oficial.

Pero los primeros
en golpear fueron los jamaicanos. Los del Caribe salieron del vestuario sin
complejos y al ataque, con ganas de rebelarse contra la idea general de que van
a ser una de las comparsas del campeonato.

Sin nada que
perder, los ‘Reggae Boyz’ metieron el miedo en el cuerpo del público cuando
Clayton Donaldson, a los 10 minutos, recibió solo en la frontal del área y
empaló el balón rumbo a las mallas, pero el arquero vinotinto José Contreras
logró despejarlo con las yemas de los dedos a saque de esquina.

Parecía que el
peligro había pasado pero, en esa acción, Adrian Mariappa se elevó por encima
de todos y su cabezazo se estrelló en el larguero.

Se había
disputado menos de un cuarto de hora y Venezuela, que sólo había ganado cinco
partidos de 58 en su historia en la competición, veía cómo se le aparecían los
fantasmas del pasado. De golpe.

No en vano,
Dudamel aún no conocía el triunfo como timonel venezolano (tres empates y una
derrota en amistosos) y su combinado nacional pena en el último lugar de las
eliminatorias sudamericanas rumbo al Mundial de Rusia-2018 con una unidad en
seis choques.

Venezuela estaba
contra las cuerdas… hasta que apareció Josef Martínez. El talentoso atacante del Torino
italiano, en el 15, aprovechó una fulgurante triangulación en la frontal del
área para aparecer como un rayo y puntear el esférico por debajo del cuerpo del
arquero jamaicano Andre Blake.

SIEMPRE POR LA MÍNIMA

Como en
Chile-2015, cuando cayeron ante Uruguay, Paraguay y Argentina por idéntico
resultado, Jamaica ya perdía 1-0. El día de la marmota.

Venezuela no
había sido capaz de controlar el encuentro antes pero como si se hubiera
sacudido los nervios en ese momento, se apoderó del balón y dominó el juego.

Por si fuera
poco, el mediocampista caribeño Austin vio la roja a los 23 por una dura
entrada y la Vinotinto se hizo dueña y señora de la contienda.

Roberto Rosales,
con un gran zurdazo, pudo ampliar la renta a la media hora de juego y los
jamaicanos abrazaron el contraataque como medio para hacer daño, sin ningún
resultado.

Wes Morgan,
flamante campeón de la Premier League inglesa con el Leicester y que arrancó en
el banco al haber llegado más tarde a la concentración, salió al rescate. Pero
ni con esas.

La segunda mitad
arrancó como la primera, con el jamaicano Michael Hector impactando el balón en
el poste con un derechazo teledirigido y con JosefMartínez apareciendo de la nada y rozando el
gol con un buen disparo (61). La intención estaba, sólo faltó la fortuna.

Con el paso de
los minutos Venezuela se dejó llevar y pudo pagarlo caro pero los artilleros
rivales tenían este domingo la pólvora mojada.

Ni Donaldson ni
Joel McAnuff ni Giles Barnes encontraron el premio del gol, que por momentos
merecieron, y su selección se marchó de vacío en otro partido de Copa América.
Otro más. Y van cuatro 1-0.

En la segunda
fecha, que se disputará el próximo jueves, Venezuela se medirá a Uruguay en
Filadelfia y Jamaica chocará contra México en Pasadena.

 

 

 

ALINEACIONES:

 

Jamaica: Andre Blake – Jermaine Taylor, Adrian
Mariappa, Kemar Lawrence (Wes Morgan, 40), Michael Hector (Lee Williamson, 77)
– Garath McCleary, Je-Vaughn Watson Michael Binns, 88), Rodolph Austin, Joel
McAnuff – Giles Barnes y Clayton Donaldson. DT: Winfried Schäfer.

 

Venezuela:
Dani Hernández – Roberto Rosales, Wilker Angel, Oswaldo Vizcarrondo, Rolf
Feltscher – Tomás Rincón, Arquímedes Figuera, Alejandro Guerra (Alexander
González, 90+1), Luis Manuel Seijas (Rómulo Otero, 85) – Josef Martínez
(Adalberto Peñaranda, 76) y Salomón Rondón. DT: Rafael Dudamel.

 

Estadio: Soldier Field (Chicago, centro)

Asistencia:

Clima: agradable y
soleado (25º C). Terreno: excelente

Arbitro: Víctor
Carrillo. Líneas: Jorge Yupanqui y Coty Carreras (terna peruana)

Goles:

Venezuela: Josef
Martínez (15)

Amonestados

Jamaica: Michael
Hector (19), Adrian Mariappa (90+2)

Venezuela:
Arquímedes Figuera (45+2), Oswaldo Viscarrondo (74)

Expulsados:

Jamaica: Rodolph
Austin (24), Winfried Schäfer (DT, en el entretiempo)

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