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AP

Willson Contreras
daba sus primeros pasos en las ligas menores de los Cachorros de Chicago
cuando, un día cualquiera en 2011, decidió ponerse un equipo de cátcher para
“bromear” en el bullpen.

Sin tener idea en
ese momento, fue una decisión fortuita que le cambiaría la vida.

“El director
de ligas menores (Oneri Fleita) llegó al complejo y me sorprendió, y luego me
preguntó si yo podía cachear”, recordó el viernes Contreras, fichado en
2009 como agente libre en Venezuela y quien para entonces se desempeñaba como
tercera base.

“Le dije que
nunca había cacheado, pero que si él quería que yo cacheara, podía jugar
cualquier posición”, agregó. “Él me dijo, ‘está bien, quédate
cacheando y vas a cachear en el 2012’. Y así fue”.

Resultó ser un
negocio redondo para ambas partes. Contreras se mudó detrás del plato y mejoró
a paso acelerado en todos los niveles hasta que, en medio de gran anticipación,
debutó en Grandes Ligas el pasado 19 de junio frente a los Piratas de
Pittsburgh. ¿Qué hizo el oriundo de Puerto Cabello en el primer lanzamiento de
su primer turno en las mayores? Sacudió un jonrón a lo profundo del jardín
central.

“Tiene todas
las herramientas”, comentó el veterano receptor David Ross, quien junto
con Miguel Montero funge como mentor de su compañero de 24 años. “Sólo
necesita algo de experiencia, y creo que será uno de los mejores receptores en
las Grandes Ligas por mucho tiempo”.

En 14 partidos
desde que subió de Triple A, Contreras bateaba .318, con tres cuadrangulares y
10 remolcadas hasta el sábado. Es una muestra pequeñísima, pero ha dejado claro
el talento que tiene entusiasmado al equipo.

“Estoy muy
impresionado”, señaló Ross, a sus 39 años una especie de gurú en un equipo
repleto de estrellas jóvenes. “Creo que tiene cualidades de líder. Lo he
visto cómo se comporta, quiere aprender, siempre está atento a los
detalles”.

Contreras destacó
la importancia de contar con Ross y su compatriota Montero, que juntos suman 26
temporadas de experiencia en las mayores.

“Es una
presencia especial”, indicó Contreras, “tienen la suficiente
experiencia para hacerles cualquier pregunta, cualquier incógnita que yo
tenga”.

Contreras dijo que
su mayor inspiración para convertirse en pelotero fue Miguel Cabrera, el
toletero venezolano de los Tigres de Detroit que ha sido uno de los mejores
bateadores del béisbol en la última década.

Cabrera debutó en
las mayores en 2003, cuando Contreras tenía apenas 11 años, y desde entonces ha
ganado dos premios al Jugador Más Valioso y una Triple Corona de bateo.

“Yo dije, ‘voy
a jugar en Grandes Ligas, porque tengo que jugar con él, o en contra de él”’,
relató.

Contreras todavía
no ha enfrentado a su ídolo. De hecho, los Cachorros no tienen serie interliga
contra Detroit esta temporada, por lo que la única manera de topárselo en el
terreno sería en una Serie Mundial.

Los Cachorros no
juegan la Serie Mundial desde hace 71 años, cuando la perdieron, precisamente,
frente a los Tigres. Y es harto conocido que no la ganan desde 1908. ¿Ese rival
hace más de un siglo? Detroit.

“Esperamos que
este año podamos clasificar, ir para la Serie Mundial, y ganar ese anillo que
tanto tiempo nos ha tomado”, afirmó.

 

 

 

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