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EFE

Un equipo internacional de
astrónomos ha descubierto que el intenso brillo de una de las grandes manchas
Lyman-alfa se debe a que contiene dos galaxias en el centro que atraviesan una
etapa de formación estelar que ilumina todo su entorno, según informó hoy el
Observatorio Europeo Austral (ESO).

Las manchas Lyman-alfa, nombre
que refleja la longitud de onda de la luz ultravioleta que emiten, son
gigantescas nubes de gas de hidrógeno que pueden abarcar cientos de miles de
años luz y se encuentran a grandes distancias cósmicas.

Los astrónomos se han fijado en
una de las más grandes conocidas, LAB-1, donde se está creando una galaxia
elíptica masiva que un día será el corazón de un cúmulo estelar gigante, agregó
el ESO en un comunicado desde su sede de Garching, en el sur de Alemania.

LAB-1, que fue descubierta en el
año 2000 y está tan lejos que su luz ha tardado unos 11.500 millones de años en
llegar a la Tierra, se encuentra en el núcleo de un gran cúmulo de galaxias que
están en las primeras etapas de formación.

Mediante el radiotelescopio ALMA
situado en Atacama (Chile), que permite observar longitudes de onda
milimétricas y submilimétricas, el telescopio de largo alcance (VLT) y el
telescopio espacial Hubble se pudo apreciar numerosas galaxias compañeras
débiles que podrían estar bombardeando las fuentes centrales de la mancha
Lyman-alfa.

Con una sofisticada simulación de
formación de galaxias, el equipo de astrónomos dedujo que la gigante nube
brillante de emisión Lyman-alfa puede explicarse si la luz ultravioleta
producida por la formación de estrellas en las fuentes dispersa el gas de
hidrógeno circundante.

“Imaginen una farola en una
noche con niebla: vemos el resplandor difuso porque luz se dispersa por las pequeñas
gotitas de agua. Aquí sucede algo similar, salvo que la farola es una galaxia
con intensa formación estelar y la niebla es una enorme nube de gas
intergaláctico. Las galaxias están iluminando su entorno”, explicó el
autor principal de este estudio, Jim Geach.

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