Felix Hernandez "El Rey" recibe apoyo de Seattle para lanzar con Magallanes /Foto: Archivo
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Cuando terminó en octubre lo que fue una campaña decepcionante para Félix Hernández, el as venezolano de los Marineros juró trabajar fuerte durante el receso de temporada para recobrar su forma de “Rey”. Y la promesa de Hernández de lanzar en el béisbol invernal de Venezuela y uniformarse por su país para el Clásico Mundial de Béisbol en marzo sigue siendo parte de ese plan, según el gerente general de la novena de Seattle, Jerry Dipoto.

Dipoto confirmó que Hernández tiene previsto integrarse a los Navegantes del Magallanes a finales de diciembre y lanzar en algunos juegos invernales en Venezuela por primera vez desde el 2003, cuando su carrera profesional apenas comenzaba.

“Hemos apoyado su deseo de lanzar en el Clásico”, dijo el ejecutivo acerca de Hernández. “Y si va a lanzar en el Clásico, es sensato que se empiece a preparar para ello [en la Liga Venezolana de Béisbol Profesional] en lugar de comenzar a ponerse en forma para lanzar en marzo como lo haría en un caso normal. Es una buena solución.

“Hemos fijado algunos planes tentativos en cuando a los innings de labor se refiere. [Hernández] ha estado en contacto conmigo y con [el coach de pitcheo de Seattle] Mel [Stottlemyer Jr.]. Todos estamos de acuerdo, siempre y cuando nosotros tengamos el control de los innings”.

Dipoto dijo que no preocupa que el derecho de 30 años de edad haga demasiados lanzamientos durante la pre-temporada y se desgaste cuando los Marineros lo necesiten más adelante. Hernández perdió siete semanas durante la campaña del 2016 debido a un tirón en la pantorrilla derecha y trabajó apenas 153.1 innings e hizo solamente 25 aperturas, en las que registró foja de 11-8 con promedio de carreras limpias de 3.82, su peor marca desde el 2007. Previo al 2016, Hernández había lanzado 200 episodios o más en ocho temporadas consecutivas.

“Siempre y cuando sea con moderación, no debe de convertirse en un problema”, dijo Dipoto. “Muchos otros muchachos lo han hecho y les ha ido bien. Si quisiéramos prohibirle lanzar en Venezuela, podríamos hacerlo. Pero en este caso, no queremos hacerlo. Consideramos que es algo bueno y estamos ansiosos por ver en qué forma está en marzo”.

Hernández acostumbra a comenzar su programa de tiros en los entrenamientos una semana más tarde que los demás lanzadores, trabajando a su propio paso para prepararse para la temporada de Grandes Ligas. Pero a medida que pasan los años, los Marineros consideran que el derecho necesita hacer algunos cambios para mantenerse fuerte por más tiempo y, en ese sentido, esto podría ser beneficioso.

“No va a trabajar siete innings en su primer juego en Venezuela. Poco a poco irá aumentando su carga como lo haría a principios de los entrenamientos. Lanzará dos o tres innings hasta llegar a cinco. Nos sentimos a gusto con que tire aproximadamente 20 innings [en Venezuela] con el fin de prepararse para el Clásico, en el que efectuaría entre 65 y 85 pitcheos en una apertura. La única forma de prepararse para eso es lanzando”.

Hernández tiró por Venezuela en la segunda edición del Clásico Mundial en el 2009, pero no participó en el certamen en el 2013, cuando estaba en proceso de negociar una extensión de contrato de siete años y US$175 millones con Seattle.

Y, ¿qué tal el riesgo de lesión para un jugador a quien los Marineros le están pagando US$25 millones al año?

“En el caso de los lanzadores, parte del temor con respecto a posibles lesiones se debe a que no estén listos para la cantidad de pitcheos que efectúan”, dijo Dipoto. “Eso lo debe de ayudar a preparase. La alternativa es que venga a Peoria sin haberles lanzado a bateadores y se vaya de inmediato para unirse a la selección de Venezuela para el Clásico. Si fuese a hacer 95 pitcheos [sin haber aumentado su carga gradualmente] estaría bien preocupado”.

Con información de Las Mayores.com

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