29 septiembre 2011

Una vieja pastilla que ayuda a dejar de fumar

El fármaco está hecho de citisina para simular el efecto de la nicotina. (Foto Archivo)

BBC Mundo

Los fumadores que desean dejar el hábito sin duda están cansados de probar, sin éxito, innumerables herramientas como parches, pastillas, suplementos o simple fuerza de voluntad.

También se han desarrollado en los últimos años fármacos que prometen ayudar a superar la adicción, pero éstos son demasiado costosos para el fumador promedio. Ahora, sin embargo, una tableta que se ha usado en Europa central desde hace unas cuatro décadas, parece ser la solución que muchos han estado esperando.

Un nuevo estudio -publicado en New England Journal of Medicine (Revista de Medicina de Nueva Inglaterra)- que analizó la efectividad de este viejo fármaco encontró que quienes los tomaron mostraron tres veces más probabilidad de dejar de fumar que quienes recibieron un placebo.

Su efectividad, dicen los científicos del Centro de Investigación de la Conducta Sanitaria de la Universidad de Londres, se debe a que el ingrediente activo que contiene, llamado citisina, simula los efectos que tiene la nicotina en el cerebro, estimulando las señales de recompensa.

La investigación, llevada a cabo en Polonia con 1.542 adultos fumadores, encontró que 8,4% de los que habían tomado entre dos y seis tabletas del fármaco al día durante 25 días lograron dejar de fumar durante un año. Entre los fumadores que recibieron un placebo, sólo 2,4% dejaron de fumar, dicen los investigadores.

Según el profesor Robert West, quien dirigió el estudio, además de que la citisina demostró ser más efectiva que el placebo, "comparado con otras farmacoterapias para cesación de tabaquismo, el bajo costo de la citisina -unos US$0,18 por pastilla- podría convertirlo en un tratamiento accesible para la cesación avanzada de fumar".

Creación soviética

El fármaco, llamado Tabex, fue creado hace 40 años, basado en la citisina, un derivado de la hoja del árbol de Laburnum. El medicamento fue desarrollado en el antiguo bloque soviético después de los informes anecdóticos de soldados rusos y alemanes que fumaban las hojas del Laburnum para satisfacer su ansia de tabaco.

A pesar que desde entonces se utiliza en Europa central y oriental -hay informes de que unos 20 millones de fumadores la han usado en la región- nunca ha obtenido licencia de comercialización en Europa occidental ni en América.

Ahora, sin embargo, esto podría cambiar con los resultados de la investigación, financiada por varias organizaciones médicas británicas, incluidas Cancer Research Uk, el Consejo de Investigación Médica y la Fundación Británica del Corazón.

Tal como señala el profesor West, se espera que los resultados abran la puerta a ensayos clínicos más amplios para solicitar su aprobación en Europa, Estados Unidos, Japón y otros países donde el tabaquismo está imponiendo una enorme carga de salud.

Aunque los beneficios de este fármaco son comparables con los que otros tratamientos avanzados para la cesación de tabaquismo, la principal ventaja de éste, como dice el profesor West, es su bajo costo.

Tratamientos similares disponibles actualmente cuestan unos US$300 por un curso de 12 semanas y un abastecimiento de parches de nicotina para un mes cuesta unos US$100.

El fármaco de citisina podría costar entre US$5 y US$18 al mes, dicen los investigadores, y esto lo haría accesible a los países en desarrollo, donde la viven la mayoría de los fumadores del mundo.

Según la Organización Mundial de la Salud, unos 6 millones de personas mueren cada año a causa del consumo de tabaco, 90% de éstas en los países de bajos y medianos ingresos.




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