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Las Mayores

Un emotivo Víctor Martínez se sentó sobre el podio del Comerica Park hace dos años y habló sobre lo que significaba para él seguir vistiendo el uniforme de los Tigres. Junto a él se encontraba el propietario del equipo Mike Ilitch, quien destacó lo valioso que el venezolano fue para los Felinos rumbo a ganar su cuarto cetro divisional consecutivo en el 2014.

Había un sentimiento mutuo detrás de aquella extensión que acordaron por cuatro años, aun cuando la edad de Martínez era una preocupación.

Todo eso parece haber quedado en el pasado. Y mientras los Tigres buscan recortar su nómina en las próximas Reuniones Invernales, Martínez se une a sus compañeros J.D. Martínez, Ian Kinsler, Justin Verlander y el venezolano Miguel Cabrera en la ola de rumores como potenciales piezas de cambio.

En lo que va del receso de temporada, los Tigres han recibido varias llamadas preguntando por Víctor Martínez, según informó Nick Cafardo del Boston Globe, pero la pregunta es qué tan serias son estas supuestas muestras de interés por el venezolano.

Eso dependerá en parte de cómo se desenvuelva el resto del mercado.

“Siempre hay lugar para un buen bate”, comentó un evaluador de Grandes Ligas.

En efecto, como lo han demostrado los rumores acerca del creciente interés por el boricua Carlos Beltrán, de 39 años, la edad no es un impedimento para aquellos jugadores que aún tengan nivel para competir. En el caso de los actuales agentes libres, podría ser un factor a favor, dada su tendencia a obtener contratos a corto plazo en comparación con jugadores más jóvenes.

Martínez, por supuesto, no es un agente libre. A escasas tres semanas de cumplir los 38 años de edad, el cañonero ambidiestro tiene contrato por dos temporadas más con un sueldo anual de US$18 millones. Los otros únicos salarios más altos en el roster de Detroit para el 2017 pertenecen a Cabrera (US$28 millones), Verlander (US$28 millones) y Justin Upton ($22,120,000).

Al igual que los otros tres, Martínez fue un jugador productivo la temporada pasada, habiendo regresado de una campaña del 2015 plagada de lesiones para batear .289 con 27 cuadrangulares, 86 carreras producidas y porcentaje de embasarse más slugging (OPS) de .826. Su OPS fue el sexto más alto entre los bateadores designados que calificaron, y justo detrás del también ambidiestro Beltrán, quien dividió su campaña entre las posiciones de jardinero derecho y bateador designado.

Mientras los Tigres buscan recortar gastos durante los próximos años, el salario de Martínez se convierte en una carga. Pero aun si los dos años de control sobre Martínez lucen aceptables para los equipos interesados, Detroit se vería obligado a pagar parte del salario del venezolano para facilitar un canje.

Puesto que Martínez fungió casi de manera exclusiva como BD el año pasado, luego jugar apenas cinco partidos en la inicial, su mercado se ve limitado esencialmente a la Liga Americana. Otro factor que complicaría un potencial canje de Martínez es la cláusula en su contrato que le otorga el derecho de vetar cualquier cambio en base a su condición de jugador “10 y 5” — 10 años de servicio o más en las Mayores, y los últimos cinco de éstos con el mismo club. En pocas palabras, cualquier canje tendría que ser aprobado por el propio Martínez.

Pero en una era en la que los duelos entre bateador y relevista toman bastante importancia, el hecho de que Martínez se mantenga como una amenaza desde ambos lados del plato le otorga la ventaja de ser un bateador bastante difícil de enfrentar. Luego de que problemas en una rodilla mermaran su poder desde la zurda en el 2015, el cañonero veterano se las arregló para terminar con un OPS más alto ante pitchers derechos (.832) que zurdos (.812) por primera vez desde el 2013.

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