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AFP

Diez países, entre ellos Uruguay, decidieron este lunes
“unir sus fuerzas frente a la industria del tabaco” para promover el
paquete neutro, sin logotipos o con impactantes imágenes disuasivas.

La iniciativa fue lanzada por Australia,  Francia, Gran Bretaña, Hungría, Irlanda,
Noruega, Nueva Zelanda, Suecia y Uruguay.

Responsable de la muerte prematura de unas 700.000 personas
por año en Europa, el tabaco podría causar unos 8 millones de muertes anuales
en 2030 si no se adoptan medidas, advirtió la ministra francesa de Salud,
Marisol Touraine, que presidió en París la primera “conferencia
ministerial internacional de lucha contra el tabaco y de apoyo al paquete
neutro”.

Los 10 países se comprometieron a promover ese tipo de
paquetes como una forma de reducir la atractividad del tabaco, sobre todo entre
los más jóvenes y las mujeres.

Con esta medida, los atados de cigarrillos no tienen
logotipo y son de forma idéntica, mismo tamaño y mismo color. La única
diferencia entre los paquetes será el nombre de la marca, que aparecerá escrito
con pequeños caracteres.

“El objetivo que perseguimos con otros países, a nivel
internacional, es un mundo sin tabaco y nuestra voluntad es que la generación
que nazca hoy sea una generación sin tabaco”, declaró Touraine. Los diez  países, agregó, están de acuerdo en unir
fuerzas frente a la industria del tabaco.

– Australia a la vanguardia –

En 2012, Australia fue el primer país en imponer esa medida
que, según Touraine, provocó una fuerte caída del consumo de tabaco entre los
jóvenes.

Uruguay, representado en la reunión de París por Guillermo
Dighiero, obliga a cubrir un 80% de ambas caras del paquete de cigarrillos con
carteles sanitarios e imágenes disuasivas.

El país sudamericano enfrenta una demanda ante un tribunal
del Banco Mundial presentada por Philip Morris, que lo acusa de violar una ley
de protección de inversiones que Uruguay tiene con Suiza, donde está la sede de
la tabacalera.

Pese a una feroz oposición de los profesionales de las
tabacaleras, el Parlamento británico aprobó en marzo la introducción del
paquete neutro el próximo año, convirtiéndose en el segundo país europeo en
adoptar esa medida después de  Irlanda.

Los diputados franceses adoptaron el 3 de abril pasado la
instauración de paquetes neutros, medida que debería convertirse en ley antes
de fin de año. 

La confederación de vendedores de tabaco lanzó el mes pasado
una campaña en toda Francia para “gritar que es un error” para la
profesión y “una concesión a los mercados paralelos” que ya representan
26,3% del consumo total de cigarrillos, según su presidente Pascal Montredon.

Una mayoría de franceses son escépticos (74%) acerca de la
eficacia del paquete neutro para reducir la cantidad de fumadores y son aún más
numerosos quienes piensan que facilitará la producción de cigarrillos
falsificados, según una encuesta de Harris Interactive citada por los
vendedores.

“Mi objetivo con el paquete neutro no son los fumadores
que consumen tabaco desde hace tiempo, sino evitar que los jóvenes comiencen a
fumar, y para ellos, el paquete neutro tiene impacto”, aseguró Touraine.
El paquete de cigarrillos, deploró, “toma demasiado a menudo la forma de
un accesorio de moda”.

Gracias a la medida, en Australia “la cantidad de
nuevos fumadores disminuye y la cantidad de los que dejan de fumar
aumenta”, dijo Touraine. Pero los pioneros australianos también apostaron
a los precios:desde 2013, los vienen incrementando un 12,5% anual.

 




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