Los vigentes campeones olímpicos buscarán el sábado su décimo título en el torneo./Foto: @volei
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La anfitriona Brasil confirmó este viernes su condición de favorita de la Liga Mundial del voleibol haciéndose con el primer boleto para la final tras vencer a Estados Unidos por 3 sets a 1 (25-20, 23-25, 25-20, 25-19) este viernes en la sureña Curitiba.

Los vigentes campeones olímpicos buscarán el sábado su décimo título en el torneo frente al vencedor del cruce entre Francia y Canadá, que se enfrentan en el último partido del día.

Con su lugar en la final asegurado, a los brasileños apenas les falta un paso para acabar con la larga sequía de siete años sin subir al mayor escalón del podio en la Liga Mundial. Desde su último trofeo en 2010, el gigante sudamericano lleva cuatro finales perdidas.

De lograrlo, este sería también el primer título para el nuevo técnico Renan Dal Zotto, quien inaugura un nuevo ciclo al frente de la Seleçao.

En el puesto desde enero, tiene la dura misión de sustituir a la leyenda Bernardinho, vencedor de seis medallas olímpicas consecutivas de 1996 a 2016, dos con el equipo femenino y cuatro con el masculino.

Su nuevo Brasil todavía no ha caído en esta Final a Seis, con victorias ante Canadá (3-1) y Rusia (3-2) en la fase de grupos, aunque ha mostrado un juego bastante irregular.

Wallace De Souza mostró todo su potencial y lideró el combinado nacional con 18 puntos, seguido de Lucas Saatkamp (13) y Mauricio Borges (12).

Los veinte puntos del estadounidense Taylor Sander, muy efectivo en el remate, no fueron suficientes y la potencia norteamericana tendrá que conformarse con luchar por el bronce.

 

Impulsados por el público de la Arena da Baixada, estadio de fútbol utilizado para la Copa del Mundo de 2014, los campeones en Rio-2016 comenzaron la semifinal contra Estados Unidos con el pie en el acelerador con un prometedor 5-1.

Los norteamericanos consiguieron reducir la distancia (13-11), pero resultaron perjudicados por demasiados errores en el servicio y no consiguieron contener el ímpetu de Wallace y Lucarelli.

Así, los brasileños se llevaron la primera manga sin temblar, pero fueron víctimas de sus propios fallos en la segunda.

Combativo, el ‘Team USA’ tomó la delantera llevando hasta cinco puntos de ventaja. El país sede consiguió entonces igualar (23-23) bajo el impulso del gigante Lucao (2,10m), aunque no pudo evitar el triunfo parcial de los visitantes.

Pero no fue suficiente. Un fuerte comienzo del tercer set permitió a los brasileños ponerse definitivamente por delante, antes de sellar su calificación para la final con contundencia y un ace de Mauricio Borges para cerrar la cuarta manga.

FRANCIA SERÁ SU RIVAL

La selección de Francia venció a su similar de Canadá por 3-1 en la semifinal de la fase final de la Liga Mundial de Voleibol 2017 y se enfrentará este sábado al anfitrión Brasil por el título de la presente edición del torneo.

El sexteto francés, del técnico Laurent Tillie, comenzó dominando a los norteamericanos en el primer set y con relativa facilidad se impuso por 25-19.

En el segundo set, los canadienses, dirigidos por Stephane Antiga, demostraron la buena campaña de la temporada y consiguieron emparejar el marcador con un ajustado 22-25 a su favor.

Pero en las posteriores mangas los franceses hicieron prevalecer su favoritismo y consiguieron vencer por 25-19 y 25-21.

El mayor puntuador ante Canadá fue Earvin Ngapeth, con 24 unidades, seguido por Stephen Boyer, el más regular de los europeos en el torneo, mientras que por Canadá sobresalió John Gordon Perrin, con 14.




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