En veinte años de carrera, Maria Bueno se consagró campeona nada menos que en 589 torneos./Foto: AFP/archivo

La tenista brasileña María Esther Bueno, ganadora de 19 torneos de Grand Slam, falleció este viernes en Sao Paulo a los 78 años, informó su sobrino Pedro Bueno al portal Globoesporte, y confirmó el hospital donde estaba internada.

La exdeportista, conocida como Maria Bueno en el extranjero, estaba hospitalizada desde mayo, en tratamiento por un cáncer labial.

En veinte años de carrera, Maria Bueno se consagró campeona nada menos que en 589 torneos, incluyendo en tres individuales de Wimbledon (1959, 1960, 1964) y en cuatro US National Championship (1959, 1963, 1964, 1966), el ancestro del US Open.

Fue número uno mundial en cuatro temporadas (1959, 1960, 1964 y 1966) e ingresó en 1978 en el Salón Internacional de la Fama del Tenis.

Su fallecimiento se convirtió en el asunto más comentado en el twitter brasileño este viernes en la noche, con decenas de homenajes con videos e imágenes repasando la trayectoria de la tenista.

El presidente de Brasil Michel Temer lamentó la muerte de Bueno en su cuenta oficial. “Será siempre recordada como la número 1 del tenis en el corazón de todos los brasileños”, tuiteó el mandatario.

Periodistas, medios de comunicación y deportistas también ofrecieron sus condolencias en la red social.

“Dentro y fuera de la cancha siempre demostró mucha lucha”, dijo la tenista brasileña Bia Haddad. “Fue una pionera en nuestro país donde poca gente conocía el deporte y en una época en la que todo era mucho más difícil”, dijo el también tenista Thomaz Bellucci.

Brillante trayectoria 
Bueno obtuvo su primera gran victoria en el campeonato de dobles de Wimbledon en 1958, junto a la estadounidense Althea Gibson.

El año siguiente consiguió el primero de sus tres trofeos en el césped del All England’s club y su primer US National Championship.

En 1960 vivió su apogeo, con un nuevo título en Wimbledon y la victoria en los cuatro torneos de Grand Slam en dobles, así como en el doble mixto de Roland Garros, junto al australiano Bob Howe.

En 1968, primer año de la “era Open”, cuando todos los torneos de Grand Slam se abrieron a los jugadores profesionales, ganó el doble de Wimbledon junto a la leyenda australiana Margaret Court.

En individuales, Court fue su rival dos años consecutivos en la gran final londinense: en 1964 ganó la brasileña, pero al año siguiente la australiana se desquitó.

Formó tándem con otras jugadores míticas, como la estadounidense Billie Jean King; juntas ganaron el torneo de dobles de Wimbledon de 1965, y ante ella cayó derrotada en la final del año siguiente.

Apenas una raqueta 
En una época de amateurismo, las recompensas eran esencialmente morales.

“Solo tenía mi raqueta. Después conseguí dos (…). El premio de Wimbledon era de 15 libras esterlinas en bonos de compras. Era algo totalmente aficionado, no podía haber premios en dinero. Pero gracias al deporte conseguí muchas cosas que el dinero no compra”, contó en 2015 Bueno, en una entrevista concedida al canal de Youtube Esporte Ponto Final.

“Fui recibida por el papa, conocí a la princesa Diana (…). Se jugaba realmente por el honor, por la voluntad de ser la mejor, de reconocimiento. Me citan en todos los libros de tenis como una de las mejores de la historia. Para mí, es una victoria personal muy grande, más aún por ser mujer, porque es más difícil; y por ser brasileña”, agregó.

Bueno fue consultora durante varios años de la cadena Sportv y comentó partidos junto a Gustavo ‘Guga’ Kuerten, la otra gran leyenda del tenis brasileño, tricampeón de Roland Garros ((1997, 2000, 2002).

Siempre sonriente en sus apariciones televisivas, siguió practicando tenis hasta el año pasado, cuando se vio disminuida por la enfermedad.

La consagrada tenista será velada este sábado en el salón oval de la gobernación de Sao Paulo.

 




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