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AFP

Cinco personas murieron y más de un millar resultaron
damnificadas y/o evacuadas por un fuerte temporal que azota el norte y centro
de Chile, que llevó a las autoridades a decretar estado de excepción y alerta
sanitaria en una región.

El organismo estatal había informado preliminarmente de la
muerte de dos personas en la región de Valparaíso (120 km al oeste de Santiago)
a las que sumó pasado el mediodía otras tres fallecidas en la región de
Antofagasta, 1.350 km al norte de la capital chilena.

“Desafortunadamente tenemos la confirmación de tres
fallecidos, dos adultos y una menor de edad”, confirmó Mahmud Aleuy, subsecretario
del Interior, en una rueda de prensa este domingo en las oficinas del organismo
Nacional de Emergencia (Onemi) en Santiago.

Las fuertes lluvias afectaron el centro de Chile el sábado,
pero se trasladaron hacia el norte durante esta jornada golpeando Tocopilla, en
la región de Antofagasta, donde las intensas precipitaciones causaron un
aluvión que bajó por quebradas hasta esta localidad.

“Debido al sistema frontal a nivel nacional se
registran 1.100 personas damnificadas”, indicó Onemi.

Las tres últimas víctimas fueron arrastradas por el aluvión
de lodo y piedras en Tocopilla, mientras otras cuatro personas resultaron
heridas y más de 800 fueron evacuadas por equipos de emergencia.

También se registraron daños graves en casas de material
ligero así como cortes de electricidad y de agua potable en esta localidad
portuaria.

La emergencia llevó a la Onemi a decretar ‘Estado de
Excepción Constitucional’ en la región de Antofagasta “para facilitar las
acciones preventivas y garantizar la seguridad en la región”, informó
Ricardo Toro, director de este organismo.

La medida implica que las Fuerzas Armadas tomen el control
de la región durante la emergencia.

En tanto, el Ministerio de Salud decretó ‘alerta sanitaria’
en Antofagasta con el fin de reforzar el Sistema de Salud, trasladar
funcionarios y facilitar la adquisición directa de bienes, servicios o
equipamiento.

Esta situación sucede a cinco meses de que otro fuerte
temporal provocara fuertes lluvias en la región de Atacama, vecina a la de Antofagasta,
causando aluviones que arrasaron con poblados y que dejaron 26 muertos y miles
de damnificados.

-Fuertes marejadas-

La tempestad causó las peores marejadas de los últimos 35
años en gran parte del litoral chileno, principalmente en la región de
Valparaíso (120 km al oeste de Santiago), donde se registraron oleajes de hasta
10 metros de altura por lo cual Onemi decretó alerta roja.

El temporal “fue acompañado por un tren de olas
simultáneo, que pegó directo y con fuerza en 700 kilómetros de costa de la zona
centro-sur”, declaró Iván Vidal, jefe de Meteorología de la Armada
chilena, a medios locales.

En la región de Valparaíso, donde murieron las otras dos
víctimas, se ubican importantes puertos y balnearios turísticos que fueron
afectados por el fuerte oleaje que causó daños en viviendas y locales
comerciales ubicados cerca del borde costero, además de cortes de servicios de
agua y luz.

El metro que une el puerto de Valparaíso con el balneario de
Viña del Mar y otras localidades de la zona, fue suspendido durante esta semana
“debido a que las fuertes marejadas cubrieron las vías férreas con
toneladas de escombros y que inundaron las salas técnicas”, informó Andrés
Gómez-Lobo, ministro de Transportes.

La marejada afecta al menos a otras seis regiones del norte
y centro del país.




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