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En cuanto a defensa se refiere,
el medio del cuadro interior de los Mets dejó mucho que desear en el 2015.
Daniel Murphy cometió seis de sus 13 errores defensivos durante la temporada
regular como segunda base (su puesto principal) y tuvo otros dos en la Serie
Mundial. En el campo corto, entre el venezolano Wilmer Flores y el panameño
Rubén Tejada, se cometieron 19 errores en la campaña regular.

Entonces, era de esperarse que
los Mets buscaran reforzarse en ese sentido durante el receso de temporada. Y
con el torpedero venezolano Asdrúbal Cabrera y el intermedista Neil Walker, dan
la impresión de haberlo logrado. Ambos infielders veteranos se han visto firmes
en sus respectivas posiciones este año y llegaron a la acción del martes con
apenas un error defensivo cada uno.

“Se adaptaron uno al otro
bastante rápido”, dijo el manager de los Mets, Terry Collins, acerca de
Cabrera y Walker. “Han fortalecido nuestra defensa en el medio del cuadro,
que fue una de las cosas que nos propusimos para el invierno”.

La combinación de Cabrera y
Walker no era la solución que la novena de Queens imaginó en un principio. La
primera opción de los Mets era fichar al versátil veterano Ben Zobrist pero
durante las Reuniones Invernales, Zobrist firmó con los Cachorros, obligando a
los Mets a acudir a su Plan B, que consistía en agregar a Walker. Unas horas
después de producirse dicho canje, los Mets pactaron con Cabrera, quien era
agente libre, por dos años y US$18.5 millones con una opción del club para una
tercera temporada.

En el caso de Cabrera, de 30 años
de edad, se cuestionaba si aún era una opción viable para el campo corto. Pero
el oriundo de Puerto la Cruz ha hecho quedar mal a sus detractores, ya que llegó
al martes empatado en el segundo lugar entre los torpederos de la Liga Nacional
con porcentaje de fildeo de .989.

“Trabajar todos los días,
ésa es la clave del éxito”, dijo Cabrera. “Dar 100% para ayudar al
equipo a ganar y para que los pitchers en la lomita se sientan cómodos”.

Según Fangraphs.com, en lo que va
de la temporada, Cabrera tiene un UZR (estadística avanzada que mide el aporte
de un jugador a la hora de evitar carreras en relación al promedio de su
posición) de -1.4. Aunque la muestra es pequeña, refleja una mejoría cuando se
compara con las actuaciones de Flores y Tejada, quienes tuvieron UZR de -2.5 y
-5.6, respectivamente, como paradores en corto en el 2015.

“Algunas personas me dijeron
durante el invierno que el campo corto probablemente sería una posición difícil
para él”, dijo Collins acerca de Cabrera. “Ha demostrado lo
contrario. “Realmente juega muy bien en el campo corto, así que ha
cambiado mi forma de pensar, dado lo que había escuchado acerca de él”.

Agregó el manager, “(Cabrera)
quizás no tenga el alcance de Simmons o Hechavarría o uno de esos otros
muchachos, pero tiene habilidad para el campo corto”.

 




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