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AFP

Incrédulos, los astrónomos observan desde hace varios
meses una supernova, que es la explosión de una estrella al final de su vida,
de
una potencia tan grande que no ha sido vista antes en la historia de la
astrofísica y con una luminosidad 570 veces la del Sol.

Esta observación podría ayudar a
comprender mejor fenómenos celestes
extremos que aún son un
misterio.

Esta
supernova, bautizada ASASSN-15lh, es 200 veces más potente que la explosión
típica de estos objetos, que son los más brillantes del Universo.

Tiene más del doble de potencia que el
récord anterior
,
estiman los científicos cuyo descubrimiento fue publicado el jueves en la
revista especializada Science.

“ASASSN-15lh
es la supernova más potente jamás descubierta en la historia de la
Humanidad”, dijo Subo Dong, profesor de astronomía de la Universidad de
Pekín y uno de los principales autores del estudio.

En el apogeo de la explosión, la
intensidad luminosa de ASASSN-15lh equivale a cerca de veinte veces la de todas
las 100.000 millones de estrellas que componen nuestra galaxia
, la
Vía Láctea, calcularon los astrónomos.

Este
récord de potencia explosiva es un ejemplo excepcional “de supernova
hiper-luminosa”, una variedad inusual de explosiones de gran intensidad
provocada por algunas estrellas moribundas.

“Los
científicos están francamente en la oscuridad respecto a la naturaleza de estas
estrellas y de los mecanismos estelares que podrían explicar la ocurrencia de
estas supernovas extremas”, dicen los investigadores.

Esta
supernova, que se encuentra a unos 3.800 millones de años luz de la Tierra en
una galaxia lejana, fue detectada por
primera vez en junio de 2015
por los telescopios de Cerro Tolol en Chile,
que participan en “Automated Survey for SuperNovae”, un proyecto
internacional que rastrea las supernovas.

Luego, otros telescopios más poderosos en todo el
mundo tomaron el relevo para emprender una campaña de observaciones que
continúa hasta hoy.

Los análisis
indican que el espectro luminoso de esta supernova no se parece al de ninguno
de las otras 250 supernovas descubiertas hasta el momento por este grupo desde
su creación en 2014.




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