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EFE

 Los caballos
comparten con los seres humanos y los chimpancés expresiones faciales muy
similares, lo que podría indicar vínculos evolutivos entre estas especies,
según un estudio difundido este miércoles por la publicación científica
británica “PLOS ONE”.

Expertos en comunicación de mamíferos indicaron que los
caballos, de igual forma que los humanos, utilizan músculos de la nariz, los
ojos y los labios para alterar sus expresiones faciales en diferentes situaciones.

Los resultados de la investigación sugieren que existen
vínculos evolutivos entre las diferentes especies determinados por la
utilización de los movimientos del rostro.

Los autores del estudio, elaborado por las universidades
británicas de Sussex y Portsmouth junto a la Universidad estadounidense
Duquesne de Pittsburgh, desarrollaron una herramienta para categorizar las
expresiones faciales de los equinos en base a los movimientos musculares.

A partir de la herramienta, los investigadores identificaron
17 movimientos faciales en los caballos, en comparación con 27 en los humanos,
13 en los chimpancés y 16 en los perros.

La investigadora Jennifer Wathan, coautora del estudio,
explicó que los caballos tienen el sentido de la vista muy desarrollado,
incluso más que los gatos domésticos y los perros. Sin embargo, su uso de las
expresiones faciales “se ha pasado por alto todo este tiempo”.

“Lo que nos sorprendió fue el rico repertorio de
complejos movimientos faciales en los caballos, y la cantidad de ellos que se
parecían a los de los humanos”, apuntó Wathan.

La autora añadió que, a pesar de las diferencias evidentes
entre la estructura facial de equinos y humanos, se identificaron
“movimientos de labios y ojos” muy parecidos entre ambos, y que
“ahora es necesario relacionar esos movimientos con estados de
ánimo”.

Por su parte, la experta Karen McComb agregó que los
hallazgos aportarán información valiosa en el ámbito de las prácticas
veterinarias y también para el bienestar animal.




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