AP

El nombre y el número de Aroldis
Chapman están colocados ya en su casillero, repleto de camisetas, gorras, jerseys
y guantes.

No hay duda, los Yanquis de Nueva
York están listos para el esperado arribo de su nuevo taponero.

Chapman quedaría incluido el lunes en
la lista de peloteros en activo, tras cumplir una suspensión de 29 juegos que
se le impuso bajo la política de las Grandes Ligas sobre violencia doméstica.
El zurdo cubano, cuatro veces elegido para el Juego de Estrellas y con una
recta que suele rebasar las 100 millas por hora, asumirá de inmediato las
funciones de cerrador, dentro de un destacado cuerpo de relevistas que cuenta
ya con Dellin Betances y Andrew Miller.

“Tenemos una oportunidad de ser
tal vez el mejor bullpen en las mayores”, dijo Chapman el domingo en el
Yankee Stadium. “La calidad de brazos que tenemos es asombrosa”.

La incorporación de Chapman daría más
fuerza a un área del equipo donde abunda el talento. En cambio, los Yanquis
están en el último puesto de su división, ante los problemas que han tenido
para anotar y para encontrar buenas actuaciones de sus abridores.

Nueva York comenzó la noche del
domingo con 91 triunfos consecutivos en encuentros en que llega al noveno
inning con la ventaja. El club tuvo un récord de 83-2 en las últimas dos
campañas cuando tiene la delantera tras siete episodios.

Y la foja ha sido de 73-4 cuando
están adelante luego de seis innings.

Todo ello ha ocurrido desde la
llegada de Miller como agente libre. El pitcher ganó el Premio Mariano Rivera
al Relevista del Año en la Liga Americana en 2015.

Pero los Yanquis están ansiosos por
obtener la ayuda de Chapman, especialmente después de que el bateador designado
Alex Rodríguez y el veterano lanzador CC Sabathia ingresaron a la lista de los
lesionados la semana anterior. Asimismo, han esperado a contar con sus tres
relevistas destacados por primera vez desde que Chapman fue adquirido a
Cincinnati a cambio de cuatro prospectos en diciembre.

“Es un cerrador establecido, el
chico que lanza increíblemente duro, que tiene un repertorio sorprendente y un
estupendo récord”, dijo Miller. “No hay razón para pensar que él no
haga que mejoremos”

Chapman se ha preparado lanzando
contra bateadores de las ligas menores en Florida. Consideró que ha sido
difícil estar lejos de sus compañeros, sin poder ayudarlos, pero aseguró que ha
visto los juegos de los Yanquis mediante su iPad.

En tanto, ha completado también el
proceso de convertirse en ciudadano estadounidense, algo de lo que se dijo
orgulloso y feliz.

“Pasé mucho tiempo en Tampa,
pero me sentí muy bien. Creo que estoy listo y contento de estar acá, de tener
la oportunidad de ayudar al equipo” indicó Chapman, quien llevaba dos
grandes cadenas al cuello y un par de aretes brillante. “Estoy súper
emocionado y contento de que el manager me dé este voto de confianza, al
permitirme ser el cerrador”.




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