Vidal y Bravo serán titulares esta noche en el debut chileno. (Foto AFP)

AFP

Chile y Ecuador abren esta noche (7:00pm) en el estadio Nacional de Santiago una Copa América llena de estrellas, en la que ambas selecciones dan inicio a un duro camino por alcanzar este título por primera vez en su historia.

Tras una ceremonia inaugural que promete juegos de luces y pirotecnia de antología, chilenos y ecuatorianos se citan en la cancha donde se espera la presencia de 48 mil almas. Chile y Ecuador comparten el Grupo “A” con Bolivia y México.

El seleccionado de Chile, con 36 participaciones en el torneo y cuatro segundos puestos (1955, 1956, 1979 y 1987) llega en un momento inmejorable para aspirar a lo más grande, con una generación notable de futbolistas y más aún en casa.

El técnico Jorge Sampaoli ha dicho que confía en su “columna vertebral” conformada por cuatro jugadores convertidos en figuras del fútbol mundial. “Este grupo de jugadores me da la confianza de que donde fuimos a jugar siempre fuimos protagonistas y eso es bueno para el debut”, dijo Sampaoli en la conferencia previa al partido.

“Esta es la mejor generación del futbol chileno pero falta ganar algo importante”, declaró por su parte Vidal. “Este es el momento de lograr grandes cosas”, dijo Alexis Sánchez. Sin bajas físicas, y con todo el potencial a punto, Chile se ha preparado bajo una estricta seguridad que ha rodeado el búnker de entrenamiento que mantiene a raya a los medios pero también a su hinchada.

El seleccionado ecuatoriano llega con su nuevo técnico, el argentino-boliviano Gustavo Quinteros quien debuta ante Chile en la inauguración de la Copa América con la difícil misión de al menos superar el cuarto lugar que ha logrado hasta ahora (1959 y 1993). Ganar la Copa lo elevaría al nivel de héroe nacional.

“No solamente estamos preocupados por Alexis Sánchez, que es un magnífico jugador. Chile varios jugadores capaces de desequilibrar y complicarnos, por eso no nos podemos obsesionar con Alexis”, dijo Quinteros en la rueda de prensa de Ecuador.

Pero esta vez la misión es difícil, ante las sensibles bajas que el equipo ha sufrido, la última por lesión el delantero Jaime Ayoví (Godoy Cruz/Argentina), apenas a un día del estreno, reemplazado por Daniel Angulo (Independiente del Valle). Antes de llegar a Chile se bajaron por lesiones Antonio Valencia (Manchester United/Inglaterra), Felipe Caicedo (Espanyol/España) y Ángel Mena (Emelec).

Alineaciones confirmadas:

Chile: Claudio Bravo; Mauricio Isla, Gary Medel, Gonzalo Jara, Eugenio Mena, Charles Aránguiz, Marcelo Díaz, Arturo Vidal, Jorge Valdivia, Alexis Sánchez y Eduardo Vargas. DT: Jorge Sampaoli.

Ecuador: Alexander Domínguez; Juan Carlos Paredes, Gabriel Achilier, Frickson Erazo, Walter Ayoví, Fidel Martínez, Cristhian Noboa, Osbaldo Lastra, Jefferson Montero, Miler Bolaños y Enner Valencia. DT: Gustavo Quinteros.




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